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美國佛教界發起大型追悼活動,念經誦佛,治療種族歧視創傷⋯⋯

(圖:網上圖片)

3月16日是美國亞特蘭大按摩店槍擊案三周年,佛教界在安蒂奧克市(Antioch)舉行大型追悼與朝拜活動──「願我們相聚」(May We Gather),以回應近年屢傳的仇亞事件。約200位僧俗兩眾參與,與大眾一起治癒種族創傷。

活動發起人之一、曹洞宗禪師兼南加州大學宗教系教授威廉斯(Duncan Williams)說:「亞特蘭大事件,與安蒂奧克1876年的排華事件有驚人的相似之處。」

安蒂奧克位於加州,是個有約20萬人口的小鎮。1800年代,數千名中國移民前往當地從事採礦工作,建造鐵道與防洪堤。期間發生排華事件,市內連綿數個街區的華埠被縱火,而一座佛寺也在大火中付之一炬。

2021年5月,安蒂奧克市長索普(Lamar Thorpe)為早期華裔移民受害的事件,包括焚燒華埠,正式公開道歉。

安蒂奧克歷史協會博物館(Antioch Historical Society Museum)表示,安蒂奧克於1851年建市,華裔勞工是早期居民,大部分在農場、礦場工作,並修建河堤。而他們建設的華埠,即現在市中心的前身。

3月16日,200人繞著150年前的華埠所在地和平步行。有參加者在「安蒂奧克誕生地」的紀念碑前,舉行紀念儀式並獻上哈達(藏族用以表達敬意的長絹)。來自愛荷華州的帕究堪布(Khenpo Paljor)領眾誦經祈禱。

也有人在供奉著觀音菩薩像的壇前供花。祭壇還放置了五個牌位,其中四個刻著罹難者的名字,而第五個牌位代表「所有因種族歧視而喪生的人」。

參加者余嘉雯認為,這個活動有療傷的作用:「這是個美好的方法,讓我們邁向一個希望與夢想交織的未來。」

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