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美國智沄法師在史丹福醫療中心服務病人,陪伴不少天主教徒面對死亡,好好告別⋯⋯

在美國加州服務病人的智沄法師(Venerable Zhiyun Cai),目前正在史丹福醫療中心(Stanford Health Care)擔任「院侍」(Chaplain),陪伴病人面對死亡,好好告別。原來,法師接觸的大部分病人都是天主教徒。她如何陪伴他們走過人生最後一段路?

法師在北京出生和長大,1993年出家。她擁有宗教研究博士學位,2015年至2017年期間在史丹福醫療中心接受培訓。她先後擔任南灣癌症中心、史丹福醫療中心急診科的院侍,並在海內外授課,培訓人材。法師現為史丹福醫療中心腫瘤科和重症監護室的院侍。

在哪裏,許多病人都無法說話,甚至沒有反應。但醫生說,他們也能聽到別人說的話。

智沄法師接受外國媒體《Tricycle》訪問時表示:「對於一位新病人,我做的第一件事就是為他們帶來平靜的感覺,減少他們的焦慮,並建立互相信任的關係。我會告訴他們我是誰,他們在哪裏,現在是甚麼日子和時間。我會讓病人知道,他們很重要:『我在這裏,我在照顧你,我和你在一起。』」

智沄法師接觸的大部分病人都是天主教徒,但這無阻她照顧病者:「我可能會把手放在他們的肩膀上,問他們能否感覺到。如果可以的話,我會鼓勵他們把注意力集中在特定的地方,例如持續注意身體的某些部位,以減少焦慮。」法師也會用音樂來幫助他們放鬆。當病人臨終時,一般很難集中注意力,而音樂可以讓病者內心更平靜。

她又發現,不少病人只顧愛他人,忽略了也要愛自己。「有時人們不愛自己,是因為不願原諒自己,而忘了身為人類,每個人都有犯錯的時候。」因此,她時常教導病人修習慈心禪,培養對自己的慈悲心。

而讓法師印象特別深刻的,是七年前一位無家可歸的病人。病人最信任的奶奶,已在二十年前去世。但他一直相信,奶奶的靈魂在一棵樹上。

智沄法師於是找來那棵樹的照片,陪伴他一起祈禱。「當他看著照片,我們一起祈禱時,他感受到愛。我們一直向照片中的樹祈禱,直到他離世。他走的時候非常安詳。那是七年前的事了。」

她認為,侍奉病者有助她修行。「在諸佛的加持下,你會認識到自己的成長瓶頸,並持續突破它們,獲得更大的進步。這實在是太奇妙了!」


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