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美國癌症研究機構:透過禪修改善身心狀態,是癌症治療的重要輔助之一⋯⋯

「禪修讓我們的身心得到休息,暫時放下一切計劃和作為。」在美國福瑞德哈金森腫瘤研究中心(Fred Hutchinson Cancer Center)帶領禪修小組的波特諾伊(Linda Portnoy)認為,透過禪修改善身心狀態,是癌症治療的重要輔助之一。

波特諾伊於2000年起學習禪修,發現這不但有助她應對壓力,還改善了睡眠和整體身心健康。

她說,禪修有助病人收攝身心,將注意力集中在當下。帶領禪修小組時,她會教病人一些技巧,輕輕地打斷他們頭腦中的「思考螺旋」(無止盡的焦慮),回到當下:「在我們的清醒狀態下,思維會從一個想法轉移到另一個想法,並跳到一些不可知的未來場景。這就是所謂的『聯想思維』(associative thinking,沒有固定方向的思維活動,例如幻想等)。在有壓力的時候,例如當一個人確診癌症時,聯想思維的影響尤其強大。」

她補充:「得知自己患有嚴重疾病時,我們會不斷思考未來,這是很自然且可以理解的。而禪修有助人調節、控制自己的思想。」[1]

帶領小組時,波特諾伊會教病人一些觀呼吸法,以正念去覺照每個當下,藉此打斷大腦中的「思考螺旋」;而修習者的身心也會因注意力專注於一處,而漸漸安住,並且越來越自在、安然,從而增加幸福感。

目前,福瑞德哈金森腫瘤研究中心每個月舉辦禪修課程,讓病人和家屬報讀;中心亦鼓勵病人寫感恩日記、祈禱等,藉此輔助康復。

此外,波士頓大學的觀照研究實驗室(Lab for Contemplative Studies)亦有研究發現,對於大多數病人來說,禪修和念誦有助他們發揮「自我賦權」(empower)的力量,調適自己的內在世界,改善日常生活的體驗,以更健康的心理狀態應對癌症。


延伸閱讀:
禪修如何使腦波改變?香港佛教大光慈航中學引入腦波儀,輔助學生禪修⋯⋯

研究:禪修有助促進腸道健康


[1] Fred Hutchinson Cancer Center《The Beam: Why is meditation an important tool in cancer care?》

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