茗山長老圓寂二十週年,焦山定慧寺舉行水陸法會緬懷長老。他一生效法阿彌陀佛的大願,發願把娑婆世界變成極樂淨土⋯⋯

江蘇省鎮江焦山定慧寺昨天舉行「茗山長老圓寂二十週年水陸法會熏壇灑淨儀式」,以緬懷長老。焦山定慧寺現任方丈心澄法師以楊枝淨水為大壇、華嚴壇等七大壇口灑淨,象徵普施佛法的清涼,讓眾生增長福慧。

茗山長老是中國著名佛教學者,俗姓錢,名延齡,為江蘇鹽城人。他受母親影響在家學佛,1932年出家,曾擔任中國佛教協會副會長、鎮江市佛教協會會長、江蘇省佛教協會會長和焦山定慧寺方丈等職。他一生關懷社會,弘揚人間佛教,認為建立人間淨土「正是效法西方淨土阿彌陀佛的大願,把我們的娑婆世界變成極樂淨土。」

「多做社會福利」既是長老的臨終囑咐,也是他的座右銘。為了支持社會福利事業,他時常捐出墨寶、楹聯、匾額等。為了籌建靈山大佛,他曾數度前往新加坡寫字舉辦書法展。長老亦支持重建恢復建湖羅漢院、山東五蓮山光明寺等多所寺院。

2001年6月1日,長老安詳示寂,終年八十八,僧臘七十。後人在焦山建立「茗山法師紀念堂」,記錄長老的生平事蹟。

茗山長老是東初長老的法子,與聖嚴法師有同門同鄉之誼。他曾來台灣弘法,亦曾到訪法鼓山農禪寺。他圓寂之後,聖嚴法師與逾萬名佛子出席焦山的讚頌大典。

聖嚴法師曾說,長老「厚道的友誼和誠懇的堅持」令人難忘:「我們到處參訪學習,不僅僅是為得到一些浮光掠影的知識和見聞,應該要學的是茗山長老這樣寬大的心胸和誠摯的態度。」

   

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