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衛塞節是慶祝佛誕的大日子。在今年,這個節日也是基督徒和佛教徒攜手建立慈悲和博愛文化的良機⋯⋯

每年五月的衛塞節(Vesākha)是南傳佛教徒慶祝佛陀誕生、出家、成道、涅槃的大日子。在今年,這個節日也是基督徒和佛教徒一起建立慈悲和博愛文化的良機。

在過去二十四年的衛塞節,宗座宗教對話委員會(The Pontifical Council for Interreligious Dialogue)都會發放文件,向佛教徒傳遞信息。今年文件的主題是「佛教徒和基督徒:建立慈悲和博愛文化」,由主席阿尤索樞機 (Cardinal Miguel Ángel Ayuso Guixot)和秘書長英都尼蒙席(Indunil J. Kodithuwakku K.)簽署。

文件援引教宗方濟各去年跟泰國僧王會面時的說話:「我們可以像好鄰居那樣一起成長和生存,在我們的宗教裏向信眾推廣新的慈善事業。」

文件又指,佛陀和聖方濟各都剃去了頭髮,放棄華麗的衣飾,過著沒有執著的生活。他們啟發我們「致力於促進慈悲和慈善的文化,以減輕人類和大自然所受的痛苦。」

內容提到,我們是相互依存的,鼓勵佛教徒和基督徒彼此學習,增長慈悲心,並繼續尋找合作的方法,根除世界各地社會問題的根源,使彼此的連結成為一切眾生的祝福。

最後,文件邀請我們為全世界受新型冠狀病毒疫情影響的眾生祈禱:「我們鼓勵大家憑著希望、慈悲和慈善事業度過這艱難的時刻。」

佛陀誕生於印度,後來佛教傳播各國,依據其流傳的路線可分南傳和北傳。南傳是佛教由南印度傳至錫蘭、緬甸、泰國等地。這區域的佛教徒以西曆五月的月圓之日,慶祝佛誕。在古印度的曆法中,五月是衛塞月,所以佛誕又被稱為「衛塞節」。聯合國於1999年大會上給予衛塞節國際認可,並同時確認佛教2,500多年來為人類精神作出的貢獻。


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