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農曆七月十五盂蘭盆節:佛教的孝親日

今日農曆七月十五是盂蘭盆節。民間俗稱這一天為「鬼節」,佛教卻視之為孝親報恩的節日。你可知道,為甚麼這天又稱為「佛歡喜日」?盂蘭盆節為甚麼與孝親有很大的關連?

盂蘭盆節亦稱為「僧自恣日」(結夏安居的圓滿日)。在佛陀時代,弟子都要外出行化人間、托缽化緣。農曆四月到七月期間,天氣濕熱,易生蚊蟲,為了避免踩殺昆蟲,僧團由農曆四月十五日到七月十五日聚居一處閉關靜修,由在家人送食物供養,是為「結夏安居」。到了七月十五日,眾比丘便會分享三個月以來的修學成績,佛陀看見大家的精進成果,便十分歡喜。故此,這天亦稱為「佛歡喜日」。

佛陀十大弟子中、神通第一的目犍連尊者,在證得阿羅漢之後,不忘報答親恩,助餓鬼道中的母親解除飢餓之苦,於是在這一天為其亡母作盂蘭盆供,超度她的罪業,救度她脫離餓鬼道。故此,盂蘭盆節與孝親有很大的關連。此後,舉辦「盂蘭盆法會」 供養三寶、鼓勵大眾回報父母養育之恩,就成為了佛寺每年的重要行事。

這一天是我們盡孝道的好時機。佛陀曾在多部經典中提及父母恩重難報,《梵網經》中甚示說:「孝順至道之法,孝名為戒。」蓮池大師在《緇門崇行錄》中開示,孝道有不同層次:「生養死葬,小孝也;生俾底豫,死俾流芳,大孝也;生導其正信,死薦其靈神,大孝之大孝也。」照顧好父母的日常起居屬於「小孝」;成就功名,讓父母精神上感到愉悅,屬於「大考」;而大孝中的大孝,就是精進修行,度父母出離生死輪迴。

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張蓮覺居士與佛教孝道

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