面對中國社會老齡化壓力,「寺院養老」是否一條新出路?佛教養老院顯密吉祥寺以信仰和陪伴,讓孤獨的老人找到幸福⋯⋯

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(圖:中國網)

根據中國國家統計局資料,中國於2000年步入老齡化社會,至2017年,六十歲及以上的人口已超過2.4億,佔人口總數的17%。有不少老人孤苦無依,「寺院養老」(由寺院出資成立的養老機構)是否中國養老問題的新出路?

在福建省沙縣瑯口鎮鎮頭村,有一座佔地約18,000平方米的寺院,景色清幽。它名為顯密吉祥寺,亦是中國首間免費佛教養老院,由照禪法師和能清法師等僧人於1999年10月創辦。照禪法師曾罹患骨癌,發願如果康復,就要創辦佛教養老院,照顧無依無靠的老人,讓他們學佛和安享晚年。後來法師真的痊癒了,便開始建院。目前養老院由信眾捐助,亦有逾六十位義工幫忙照顧老人。

(圖:網上圖片)

根據英國廣播公司新聞網 (BBC News)報道,近九十歲的院友石瓜仔分享自己的經歷:她有四個兒子,但他們都不願意照顧自己。她大約十年前來到吉祥寺,從此過著有規律和法喜充滿的生活:「我們在清晨就開始念經,然後吃早餐。8點到9點,我們會繼續誦經,下午我們會學數小時的佛教知識。」她說,大家都很喜歡這種清靜安穩的生活,院友們不需做粗重工夫,連掃地也不用。

院長能清法師指,有不少老人都被兒女拋棄,面對著難以忍受的孤獨和病痛,有的更因不堪受苦而自殺。他們來到吉祥寺時,大都體弱多病,有的更身患殘疾。院內的老人一度多達八十七位,有些已超過100歲。「現在有不少人已健康了很多,我們會安排他們早睡早起,並提供三餐素食。孤獨的老人有了陪伴,都很開心⋯⋯宗教信仰和陪伴讓他們找到幸福。」

除了吉祥寺外,中國亦有其他寺院養老機構,例如杭州市南山講寺、江蘇大聖寺安養院、江西兜羅寺安養院和五台山普壽寺清泰贍養園等。 

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