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願給貧民帶來光明:佛教救援機構JRS在印度經營「善生學院」,學費全免,盼改變貧民的命運⋯⋯

(圖:JTS Korea)

近日,佛教救援機構Join Together Society Korea(簡稱JTS)創辦人、韓國曹溪宗的法輪禪師,來到印度偏遠村落東格斯瓦里(Dungheswari)探望居民和學生。

二十多年前,JTS在比哈爾邦(Bihar)的東格斯瓦里,設立了善生學院(Sujata Academy),讓大量未受教育的貧窮兒童,有了改變命運的機會。

那裏的居民大多是達利特人(種姓制度最低階層),生活刻苦,只能從事打掃廁所、清理下水道等工作。JTS的工作,如何扭轉他們的命運?

法輪禪師每年都會探訪東格斯瓦里,了解居民和孩子們的需求。此地位於佛教聖地菩提伽耶(Bodh Gaya)東北部約十二公里處,環繞著前正覺山(Pragbodhi)。據說,佛陀曾在山洞內修行六年。

獨特的教育計劃:將所學回饋社會

1994年建校時,善生學院只有120名學生;現時學校已培育了上千位學生。

法輪禪師說:「善生學院已開辦了近三十年,有些畢業生現在已經三十多歲了。」

學院涵蓋了幼兒園、小學和中學的課程,學費全免。已完成小學教育、希望升讀中學的學生,必須本著回饋社會的精神,在早上教導幼兒班的師兄妹,或在診所幫忙,然後下午上課。學院除了課室外,還有宿舍、大型運動場和兒童運動器材等。

法輪禪師說:「現時村內很多年輕人都受過教育,因此是時候由他們推動村莊的發展了。」

談到發展計劃時,禪師說:「醫院和學校可以由JTS經營,但村莊的發展需由村民發起。⋯⋯目前為止,村內唯一成功的開發項目,就是安裝水泵。村莊還沒有正式開發。」他表示,JTS會在村內推動母嬰保健計劃,將嬰兒死亡率降低到接近零;而村民則負責改善住屋環境,以及研究增加收入的方法。

(圖:JTS Korea)

怎樣推動村莊的發展呢?禪師建議:

「首先,我們要建立消費者合作社。現時我們購買的產品非常昂貴,因為中間商獲利不少。如果我們以出廠價購買生活必需品,並在村內分發,就能夠以30%或更多的折扣來購買這些物品。水泥、磚塊和其他建築材料也是如此。如果我們一次過購買大量物品,價錢可以更實惠。

「第二是建立生產者合作社。⋯⋯如果生產者互相合作,一起出售牛奶等農產品,利潤就會更高。這樣,我們就可以用較低的價格購買必需品,並以較高的價格出售產品。

「第三,我們要建立村莊銀行。借私人貸款的利息很高,如果村民創建銀行,把錢存在那裏,大家就可以較低的利率借錢。」

禪師期待,隨著JTS的慈善工作展開,飢餓的人都有溫飽,病人可獲得治療,孩子們都可以接受教育,改變命運。

JTS由法輪禪師於1993年創立,總部位於首爾。組織在德國、美國、菲律賓等地設有辦事處,並由義工經營。他們在柬埔寨、老撾、斯里蘭卡等地展開救援工作,助有需要人士自力更生。近日,JTS也向孟加拉難民營中的羅興亞難民提供了100,000個燃氣灶,改善他們營養不良的問題。

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