明觉杂志

【佛词碑】之「敦煌飞天」

文:火 中行| 2017-09-07
敦煌莫高窟飞天壁画(图:网上图片)敦煌莫高窟飞天壁画(图:网上图片)

去过敦煌莫高窟的人,大概都会跟笔者一样,被洞窟内那无数的「飞天」壁画所吸引。这些敦煌飞天,从十六国开始,飞越了十个朝代,经历了千余年的岁月洗礼,展示出不同年代的艺术特色和民族风情,成为敦煌壁画艺术的其中一个专用名词。时至今天,它们依然散发着无穷魅力,吸引着无数来自世界各地欲一睹其庐山真貌的游人旅客、骚人墨客以至专家学者。究竟,这些飞天是何方神圣?它们为何会出现在莫高窟的洞壁之上?

我们现在所见的敦煌飞天形象,大多是眉目清秀,面容丰满,头束发髻,发戴珠冠,项饰璎珞,臂饰宝钏,手捧箜篌,衣裙飘曳,体态优美,在天宫凌空飞翔,飘逸自在。然而,这个优美飘逸的形象,却并非飞天的本来面目。

飞天的故乡在古代天竺,今天的印度,她本是印度宗教的天神,在千多年前开始,通过遥遥的丝绸之路,从西域传入中土,并与中原文化融合为一,孕育出我们今天所见的敦煌飞天。

印度教及佛教经典均记载有一个男神,名叫「干闥婆」,梵语为Gandharva,他是天庭乐师,精于演奏乐器,又称「天歌神」,因为他不吃酒肉,只以香味为食,浑身散发香气,所以又称「食香、寻香行、香神」等。《佛光大辞典》对「干闥婆」的释义为:「印度古神话谓,吠陀时代之干闥婆奉侍帝释天之宴席,专事歌唱奏乐。」又曰:「据《大智度论卷十》所载,犍闥婆王至佛所弹琴赞佛,三千世界皆为震动,乃至摩诃迦叶(注:释迦牟尼的十大弟子之一)不安其坐。」

干闥婆之演奏乃是天音,固然非同凡响,他还有一个妻子,名叫Apsara,中文一般译作「飞天女神」,每当干闥婆演奏音乐,飞天女神便会跟随丈夫在天界中闻歌起舞。

还有一个天神不得不提,他是「紧那罗」,梵语为Kimnara,是印度神话中的一种小神,男的形象是半人半马,头上长角,精于歌唱,女的相貌端庄,擅于跳舞,是天庭上的舞女。

「干闥婆」和「紧那罗」同是天上掌音乐的神明,凡是诸天举行法会,都是由他们来担当演奏。「干闥婆」与「紧那罗」的形象相加起来,就是敦煌飞天的原型,这是现今学界普遍的说法。其中一种说法,是「干闥婆」和「紧那罗」乃是天界夫妻,一个善歌,一个善舞,两人融洽和谐,形影不离,十分恩爱。随着佛学东传,「干闥婆」和「紧那罗」的职能渐渐混为一体,只剩下女性仙子的优美形象,她们能歌善舞,头上没有圆光、也不长羽翼,不需借助彩云而飞,而是凭借飘曳的衣裙彩带,凌空飞舞。

除此之外,「干闥婆」和「紧那罗」也被中国佛教吸纳成为天龙八部中的两位护法神祗。

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