明觉杂志

从厌倦佛法到热衷弘法的传奇──何鸿毅居士访谈

第318期明觉   文:侯松蔚| 2013-12-25
何鸿毅居士反对佛教宗派起门户之见,主张互相包容、百花齐放。何鸿毅居士反对佛教宗派起门户之见,主张互相包容、百花齐放。
丰富多彩的佛门网丰富多彩的佛门网
香港佛教史上举足轻重的东莲觉苑香港佛教史上举足轻重的东莲觉苑

平时参加法会,可有见到孩童被父母带来,目无表情地跟着礼拜?可有发现在佛学讲座中,有些小朋友在发呆或自顾自的玩耍?甚至,您可能也曾经受过这样的「苦」?


11月,笔者访问一位来自佛教世家、现在活跃于教界的佛教工作者。出乎意料之外,原来他小时候也发生过上述情形,故最初对佛法不太感兴趣……



小时不愿去法会


1935年,何东爵士夫人──张莲觉居士创办了东莲觉苑,致力组织佛教活动及学院,与中港众多高僧往来频密。东莲觉苑乃当时的佛教活动中心,对本港佛教发展影响深远。


张莲觉居士的孙儿何鸿毅居士,在这种家庭背景中长大,自小就见惯念经拜佛,但年幼的他只是被带去法会,没有人解释在做甚么,故并未培养出对佛教的兴趣,甚至有点厌倦,不想参加法会。



了解、实践佛法最重要


后来,何鸿毅居士认识了悟一法师,随他游山玩水,期间法师应机随宜,浅白地解释佛法,让他得窥佛理堂奥,并明白到佛教徒不必经常去寺院拜佛上香,更重要的是明白佛法义理,将之融入生活,养成待人处事的习惯。了解、实践佛法,同样是虔诚的表现。


佛法博大精深的内涵,影响了何居士的世界观。他觉得相对于整个世间,个人只是很渺小,因此应该谦卑恭敬;由于三世相续,现世的事情遂显得「不外如是」──人们紧张的东西,其实也没甚么大不了,只是自己太执着而已。看得开、放得下,处之泰然,自然身心轻安。



跳出寺院框框


明白佛法的精妙、从中受益后,自然会想到与人分享,希望众生共沾法喜。何居士秉持先祖母张莲觉居士的遗愿,管理香港东莲觉苑,并于1994年在温哥华成立加拿大东莲觉苑,把法务扩展至西方。


1995、96年左右,何居士想到寺院能容纳的人数有限,弘扬佛法应面向全世界;加上早年悟一法师的启发,修行、传法并不限于寺院围墙之内,促使他构思以电子方式向全世界播送佛法,达致最大的弘法效益。


于是,佛门网(www.buddhistdoor.com)应运而生。上世纪九十年代中期,互联网远不如今天般普及,甚至不是太多家庭拥有私人电脑。当年,笔者还是初中学生,连「互联网」也没听过呢!何居士能预见网络在多年后的重要性,率先开发佛门网,令人不得不佩服!



弘法为上 不分宗派


佛门网,犹如方便全世界人进入佛法的大门。各宗各派的图文及活动讯息,都可在这个网站内看到。


笔者不禁疑惑地问:「不少佛教宗派、道场或个别导师都设立了关于自己的网页,而东莲觉苑历史底蕴深厚,佛门网却不特别标榜所属的道场或宗派,更倾向于推广整个佛教,包括不同的传承或导师。为何您有这样的胸襟和远见?」


何居士答道:「南、北、藏传佛教的不同派别,皆在弘法利生,都是好的。大家方式不同,但目标一致,无须分别彼此,应该让大家百花齐放,各尽所能发挥。」


「东莲觉苑本身属于净土宗的吧?」


「对,但我们不应自私地独尊一派。香港、加拿大东莲觉苑均有给机会其他宗派宣传,甚至借用场地。」


笔者私忖,过往不同传承交流不足,导致互相误解和毁谤。例如汉传贬低南传是独善其身的小乘、藏传只是不纯正的密宗;南传批评汉传的大乘并非佛说……这些曲解近年已得到平反,但仍有部份行者固执门户之见。内部斗争不息,焉能齐心对外宣弘?我们正需要像佛门网这样的一个中立平台,沟通各大门派,加强彼此的认识与合作。



深入浅出 以理度人


何居士同时生活于东方与西方社会,观察到西方人对佛法很有兴趣,喜欢提问,年轻人信佛越来越多。他认为这是因为佛教强调自力──自己的问题由自己解决,而非求神拜佛、假手上天,比较切合现代人思惟。


东方人普遍对佛教认识较多,但部份人只是跟随传统上香拜佛,成为习俗,流于形式,未必能活用佛法、自利利他。


由此说来,对于西方人固然要详细解释佛法内涵,对于东方人亦然。何居士指出,弘法应以义理为重,其中首要是以简单的文字,向年轻人入手。因此,他对于佛门网编撰了大量生活化的佛法图文及心理健康资讯,甚表欣赏。


另一方面,何居士也重视深入的佛学研究,赞助美国哈佛大学、史丹福大学;加拿大卑诗大学、多伦多大学;香港大学;泰国国际佛教大学等多国高等院校,开设短期的佛学讲座与长期的佛学课程。


笔者亦相信,现今科学昌明,要人依从某种传统,最好先「以理服人」。再者,法义能直接转化人心,进而改善人生;仪轨事相,也必须配合法义,才能发挥真正效用。诚如何居士所言:「最重要是让人们明了佛法义理,而非徒事仪式。」



文化X艺术X佛法


除了佛教机构,何居士还设立了「何鸿毅家族基金」,推广艺术、中华文化和佛教哲学。


何居士认为,文化和艺术都可提升个人修养,为世界带来正面影响;而佛法则包含一切文化艺术,文化和艺术也可带出佛法。


「何鸿毅家族基金」曾在香港、多伦多、纽约、三藩市、伦敦等地的大学或博物馆,展览中国文物及现代艺术品,例如兵马俑、书法等;2014年,将先后于多伦多皇家安大略博物馆、温哥华美术馆,筹办「紫垣撷珍——故宫博物院藏明清宫廷生活文物」展览,展出250件历史珍品。


此外,基金亦赞助维多利亚与阿伯特博物馆开设英国首家佛教雕塑常设美术馆,以及不丹佛教艺术的保育计划和大型巡回展览;资助伦敦考陶德艺术学院设立佛教艺术硕士课程。何居士希望借此让各国人士,尤其是年轻人,认识佛教多一点。



感恩+借鉴


何居士把自己的经历娓娓道来,让我们意识到上述种种佛教资源并非必然,而是有赖各方因缘成就,值得珍惜;他的理念,对个人修学佛法的方向,乃至对大众传播佛法的方式,都有深刻的启发。谨愿更多人能认同这些理念,多方合作,共同弘法利生,缔造人间净土!



※ 延伸阅读:〈东莲觉苑佛教教育〉







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