明觉杂志

聆听来自世界各地的研究声音──记IABS国际佛学联会第十八届会议见闻

文:刘雅诗    图:国际佛学联会| 2017-11-02

佛学研究于加拿大生根发芽

国际佛学联会(International Association of Buddhist Studies,简称IABS)第十八届会议 (XVIIIth Congress of the IABS)经已于2017年8月20至25日圆满举行。这是首次在加拿大国境内举行,由多伦多大学(University of Toronto,下称多大)主办,获何鸿毅家族基金(The Robert H. N. Ho Family Foundation)以及多伦多佛光山(Fo Guang Shan Temple of Toronto)赞助。

8月20日的开幕典礼于超过一百年历史的庄严的圆型会议厅(Convocation Hall)内举行,首先由多大副教务长Joseph Wong教授致辞欢迎来自世界各地的参加者。会议召集人宗教研究系副教授Christoph Emmrich博士道出,适逢今年是庆祝加拿大联邦制成立150周年,正如加拿大的成就归功于本土居民和移民,加拿大的佛学研究成果归功于过去几代努力不懈来自世界各地的学者,是他们将佛学研究带入加拿大生根并发芽。这次会议在加拿大举行,可谓是对于加拿大佛学研究的一种肯定。例如,七十年代,A. K. Warder和 B. M. Matilal 等学者曾于多大成立了印度以外最大的梵语学系。此外,多大亦在北美负责世界着名佛教推广机构佛教传道协会(Bukkyō Dendō Kyōkai)的主持工作。过去多年的佛学研究与教学均累积了不少成果,包括一直开办巴利文、梵文、藏文、汉语、韩语、日语等相关课程。于2016年,多大获支持成立了何鸿毅家族基金会佛学研究中心(The Robert H. N. Ho Family Foundation Centre for Buddhist Studies)。除了多大,加拿大多间高等学府亦早已开始佛学的教研工作, 包括麦基尔大学(McGill University),麦马斯特大学(McMaster University)和约克大学(York University)等。

开幕典礼当然少不了专题演讲,IABS主席Richard Salomon教授以「印度的佛教发生了什么事情? 」(What happened to Buddhism in India?)作演讲主题,指出一般讨论佛教于印度消亡(decline)的原因包括佛教内部分裂、印度教改革、佛教组织欠缺支持者等,不过他强调由于这问题相当复杂,并没有单一标准答案;他还幽默风趣地说,不满意的观众可以即时离场,当然他随即认真检视大部份相关的研究,,虽然没有结论,他还是强调问「怎样发生」(how)比「为何发生」(why)较为恰当。之后,会议筹委会主席Anne MacDonald 教授则透过个人的佛学研究经历反应了佛学研究方向的变迁──数十年前在北美的学术界,梵文文献的翻译不但是边缘化的研究,学生更不可以此为博士论文的题目,因此她为了个人的研究爱好,只身到维以纳进行研究工作。最后,曾于香港大学修毕佛学研究硕士、现任多大佛学博士候选人Tony Scott到台上宣布,为期六天的第十八届会议正式揭开序幕!

欢迎晚宴 轻松聚首一堂

佛学研究的学术领域非常广泛,不但涉及文献学,还有历史、文学、哲学、考古学、社会学、人类学、天文学和艺术等。平日各领域的学者专家可能较少机会碰面,因此会议的欢迎晚宴造就了来自世界各地的学者和研究生聚首一堂和相互彼此认识的好机会。是次晚宴采用自助餐形式,设于美丽哥德建筑风格的 Hart House;黄昏的阳光伴着微暖的草坪,大家轻松自在地享用晚餐,毕竟与三年一会的朋友说说旧话自然是赏心乐事。

欢聚过后,与会者都认真投入地发表论文或出席讨论。21至25日的研讨会场于 Bahen Centre 举行,今届总共有接近450位学者参加,分别来自251个院校和26个国家。今届会议共设有44个主题分组,较去届为多,因此发表者的论文摘要都必须经过筹委会的严格审批。论文的主题涉及不同领域,包罗万有,全部都相当吸引。由于发表论文者众多,加上笔者分身乏术,每段时间只能出席一场,选择最感兴趣的部分,而遗憾地不得不割爱其他场次。例如我选择了「过去和现在妇女僧团的戒律认受」、「佛教与社会」、「佛学与禅修的科学研究」等。似乎大会预计某些场次可能会较具吸引力,刻意安排在较大的演讲室进行,例如「佛教艺术与建筑」、「故事背后的故事: 重温佛陀的圣徒传」和「印度典借的中文翻译作为印度佛教的窗口」,也有一些场次的吸引力超出大家想像──可能是某一位知名教授的魅力,教室很快就坐满和站满听众,小教室变得拥挤非常。到了最后一、两天,笔者也只能像其他参加者般「跑场」──同一时段游走于不同课室出席不同场次的报告。场次之间最重要的当然是小休茶点时间,可以喝杯咖啡提提神,也可以跟认识的老师朋友碰碰面寒暄几句。笔者很高兴遇见几位来自香港的会议常客,包括香港中文大学哲学系的姚治华教授、香港大学佛学研究中心的广兴教授和释衍德法师。

除了丰富的论文报告外,主办单位亦细心安排了各类学术和文化性的活动,包括晚间讲座,展览和游览等。晚间讲座方面,21日晚上由何鸿毅家族基金多伦多大学佛学研究中心主持了以「跨越佛教研究的分歧」(Bridging Divides in Buddhist Studies)为题的圆桌会议,由余宝琳教授主持,James Benn、Amanda Goodman以及Juhyung Rhi三位学者分享和讨论如何处理佛教的跨领域研究。22日晚上有佛光山介绍佛光山艺术百科全书以及当代的人间佛教:佛光山50年演讲;同一个晚上亦有「佛学研究在加拿大」的圆桌会议以及佛教通用数码档案工作坊等。展览方面,包括美国知识协会(American Council of Learned Societies)以及不少熟悉的学术出版社开设摊位。此外,大会亦特意安排了游览活动,包括参观皇家安大略博物馆的珍藏、多伦多佛光山、尼亚瓜拉瀑布和安大略湖。 

到了25日下午则举行的会员大会。大会除了处理重要的会务外,其中一个议程是邀请与会者起立默哀一分钟,以纪念过去三年逝世的会员,包括英国学者Lance Cousins教授(1942 -2015)和Ian Harris教授(1952-2014)等, 其中大会特别表扬本年7月才以102岁高龄过世的Fernando Tola Mendoza(1915-2017)教授对西班牙佛学研究的贡献。笔者依然记起于2011年教授扶着拐杖与夫人共同出席于台湾法鼓山举行的第十六届会议。之后大会宣布,第十九届IABS会议将由南韩首尔大学(Seoul National University)主办,大学代表 Eun-su Cho教授被邀请上台,她欢迎各位与会者出席2020年的会议。 

在欢送晚宴上,与会者一边享用晚餐,一边跟朋友道别。整体来说,大会尽地主之谊招待来自远方的学者和研究生,上一届维也纳会议的茶点和咖啡丰富,今届也不遑多让,大会供应的五天午餐同样丰盛美味,多道菜式均以素食为主,包括印度和意大利风味等。说到最后,其实会议最难能可贵的地方,是能够聆听来自世界各地的学者和研究生的最新研究报告,以及跟他们学习和交流。在此鼓励亚洲区的研究生可以因地利之便,积极考虑参加下届的IABS会议,2020年见!

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