明觉杂志

难行能行的菩萨道──净因法师谈CBS工作十年苦乐(二)

第285期明觉   文:林苑莺 图:欧咏麟| 2012-09-19

前文提到香港大学佛学研究中心(CBS)在各种善缘下创立,前总监净因法师透露了不少内幕,我们才知道原来曾有那么多善心人一起来成就此大好事情。

净因师回顾他参与建设CBS的十年足迹,总结为以下三个阶段:
一、开创期(2000-2003):建设平台,努力扎根;
二、探索期(2003-2007):摸索方向,积极开拓;
三、定位期(2007-2010):保持特色,持续发展。

沉着面对严肃批评

开创期即是指由筹备至2002 年开办第一届佛学硕士课程1,以至翌年培养出第一届毕业生,开始每年诞生校友,此中经历的起伏已在前文交代。其后约四年时间属探索期,要摸索发展方向和逐步完善课程结构;净因师说,这段时间承受很多批评,压力非轻,但凭着信心和理念,把难题逐一解决。例如来自大学方面的一个严肃批评是关于学科数目。

修读CBS的硕士班需要完成两个必修科和六个选修科,即共八科。一般而言,研究院只需筹备约十二科就足够开一个授课式(course based)硕士课程,而CBS筹备的硕士科目却有二十多科──有大量选修科做搭配。在学校当局看来,筹备学科太多,每年转变选修科,导致了师资分散,有资源欠效益之虞,自然施予压力了。

净因师表示,在办学立场来衡量则有必要,此中考虑因素包括:师资队伍,佛教各种传统的完整介绍,还兼顾学术、心灵成长与生活应用的多元性等。课程内容要完整、多元,既要照顾大学规定,也要尽最大限度满足学们的不同兴趣,又能回应社会的诉求,故不宜模仿一些研究院课程只从学术教研角度着眼,应优先考虑社会需要从而建立自己的个性,充分利用香港社会的优势。为此,CBS据理力争,虽然最终「成功争取」,却是「得来不易」。

佛学课程经精心布置

净因师解释,其实CBS对开办佛学硕士的考虑包括:

首先,必须按照香港大学规定,课程均以英语授课。这先限制了邀请海内外大德来教学的人选,因为物色对象时先要筛除不善英语者。然而,考虑到中观、唯识学科的特殊性,所用教学材料大多以汉文为主,校方经综合考量,特许李润生教授所讲的课程以中文讲授。他以深厚的佛学素养,丰富的教学经验,带出的门生之中便有不少佛学博士。另一例子是由港大中文系「借」来廖明活教授(详见前文),CBS也费了不少功夫,才得到当局同意,对这位来自本校的教授予豁免英语教学之要求。这毕竟只是少数特例。

其次,考虑到学生来自社会各个层面的背景,需求各有不同,CBS决定必须提供多种科目。净因师说,相比于一些佛教国家集中于某个佛教传统,香港社会的一个特色是南传佛教、汉传佛教、藏传佛教有如「百花齐放」,各有很大的影响力;CBS开办佛学课程也不能划定某门户,应平衡各传统,不可偏废。

笔者认为,在佛教徒学生来说,除了对自己的宗派应多了解外,他们也有兴趣和有必要认识其他宗派;而对没有宗派的教徒,或者非佛教徒学生而言,则也有需要多加认识各宗派的不同思想、法门,所以提供多种选择是非常适切之举;而且对佛教的现代发展,或教界内外的交流,都有促进作用。净因师也说,多开不同科目,平衡各方需要,完全是针对实际情况,绝非浪费,更毋徒劳。

此外,CBS还致力让学生增长佛学知识之余,在其生活和心灵方面都有所得着,更鼓励学生将所学回饋社会。佛教是应用的、实用的,佛学研习的最终目的并不只是为了在象牙塔内做分析研究,办佛学不能仅视为学术思想的传承,这样反而抹煞了佛学的精髓。所以CBS办的佛学硕士班其一大特色就是,有相当大比例的科目属社会科学范畴,包括在个人、家庭、人际、社会不同层面的实际应用。其实这也切合近年越备受瞩目的「应用佛学」(Applied Buddhism)的潮流,真是与世界脉搏同步。

要考虑师资人选,要照顾平衡各传统,要全方位培养学生,还有应用性、国际化等要求,筹备的学科组合当然要做到具完整性之余,又富于多样性了。这些特质也使得她有别于其他大学的佛学课程,自成一格。

国际化的学生组合

还有另一个批评冲着来,指收生太宽松,甚至有滥收之嫌──皆因CBS的硕士班学额增长太快,比起别的学系颇为不寻常。可是,佛学受欢迎,不是值得赞叹的好现象吗?据净因师透露,CBS的经费来自社会有心人士的支持,增加学额并不需要大学调拨资源,所以并不关乎财政的问题。

笔者相信,大学当局着紧的是高水平学府的冠冕,所以要求严控取录门槛,这是可以理解的。至于CBS硕士班的学额与年递增,又依然供不应求,这事实反映了社会各界人士渴求有系统地学习佛教,而且非常认同其办学水平;何况所吸引的还包括了内地和海外不同国家和地区的人士,非常国际化。

从每年报读生的激烈竞争,及取录学生的学历和专业背景看,绝没有「滥」的成份,反而是人才济济。另一方面,这些学生修读课程除了个人受益外,又将佛学的智慧和善巧用于各自的专业范畴,或将佛法智慧传播到海内外不同地区,将正面的能量渗透到世上不同的角落,其成效是不可估量的。

还有一个批评说课程太浅。是否「太浅」真是见仁见智吧?何况学术水平只是其中一个计度砝码。学佛或佛学研习是长期的功夫,对于全职一年或兼读二至三年、只念八科的授课式硕士课程,似乎不能苛求?

奠定未来发展基础

据净因师说,CBS办学宗旨有三──学术、个人成长、服务社会──是三头马车,学生登上这三头马车走一段明媚风光,可借此提升个人,亦能装备自己以利益社会;CBS提供予学生的是一个完整而稳妥的佛学基础,给画出一个宏观的大地图,让他们知道不同门路的概要,为其将来进修打好根基,而非要在短时间内做到「一门深入」。事实上,CBS另外也设调研式(research based)的硕士与佛学博士学位课程,负起培养学术人才的任务。

净因师称,他们确曾仔细参考和研究了许多不同地区、不同院校的佛学课程,特别分析和针对香港的独特之处,从中摸索出一套自己的办学方针,却没有想过仿效中外各种现成模式。参考许多院校的宗教研究课程为先例,若因循传统办学模式的话,恐怕发展规模将会变得窄小,很难壮大。所以在净因师带领下,CBS在最初数年努力扎根之后,便决定要朝着新方向走,要尽快发展出一定的规模,避免给定型而陷入难以突破的困局。直到2007年以后,其定位和方向终于趋于清晰和逐渐得到认同。

现在看来,自然可以肯定当时的决定和做法,净因师说是「观待因缘而与之相应」,那其实也是发挥智慧、保持冷静、难行能行的佛法实践。借着教育来改变社会人心是细水长流的工程,品牌声誉也要由时间之手来细细琢磨,今天的CBS充满个性魅力,那是许多人上下一心、加油给力、一路走过来的。 回头看那数年探索期中曾遇到的种种批评或嫌疑,纵或有时令人吃力招架,终究也只是「阳焰飞花」!

(三之二,待续)


1. 今年(2012)是办学十周年纪念。

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