明觉杂志

华藏庄严世界海:纽约庄严寺参访记

文:Harsha Menon    图:Harsha Menon| 2016-07-10
法师们正在上晚课法师们正在上晚课

在纽约州卡梅尔有一家中国式的佛寺,名为庄严寺。这一天,我看着寺内八位尼师向观世音菩萨上晚课,念诵仪轨;信众则伏在地上礼拜。

向观音像献花和敲过大鼓后,众尼师离开观音殿,只留下一人来完成结束的祷文。虽然仪式以中文进行,我发现有一些非华人的信众合十叩首。

信众向着行礼的观音瓷雕像是由着名当代雕塑家杨英风设计的,供奉在一个木柜内。旁边还有另一座观音像,是唐代的木雕。庄严寺并供奉了西方最大的(室内)释迦牟尼佛坐像。

庄严寺中供奉的观音菩萨像庄严寺中供奉的观音菩萨像

达赖喇嘛主持动工仪式

庄严寺座落在纽约市以北,距离约一个半小时车程,占地225亩。该幅土地原本是准备捐献给第十六世噶玛巴的,结果由寺方于1975年购下。整座建筑由着名美籍华裔建筑师贝聿铭设计,平日开放予公众。最先兴建的是观音殿,动工仪式于1981年5月23日举行;大雄宝殿则于1989年10月动土,由第十四世达赖喇嘛主持。其后陆续建成各座建筑物:斋堂、千莲台、太虚斋、印光楼、居和如纪念图书馆等,其中不少建筑用上唐代的风格。

庄严寺每年有九个月对外开放,这个年度于4月1日开始。普罗大众可前来参加每日的早晚课诵,以及每年四、五次的禅修营。到了冬季,寺内僧众会进行闭关,寺院通年接待所有派别的佛教僧侣。

全年并有多项节庆活动,例如农历新年和纪念释迦牟尼佛诞生、成道和涅槃的卫塞节。在美国,后者通常与母亲节一同庆祝,举行浴佛法会暨园游会。

庄严寺举行节庆活动庄严寺举行节庆活动

搜集并流布佛学文献

庄严寺其中一个宗旨是搜集和发布佛学文献。居和如纪念图书馆最近创办资料库,收藏文献、影像和文物,以及各类佛教典籍。庄严寺强调弘扬佛法可以缔造世界和平。

监狱弘法是庄严寺其中一项特色。在发达国家中,美国是囚禁比率最高之一。美国佛教会提供该项目所需的书籍和用品,所有导师须首先经过审核,同时须紧守保密原则。项目并包括派发佛学文献的计划,全球各地很多大德、作家和修行者踊跃提供作品。

夕阳斜照,余晖映现在尼师的身上和大殿中,她的唱诵充满慈悲的力量。夕阳斜照,余晖映现在尼师的身上和大殿中,她的唱诵充满慈悲的力量。

外展及慈活动

庄严寺另有学校外展项目,接触纽约州、新泽西州和康乃狄格州的学校,并且邀请学生到寺内参观。该寺的社区服务则包括捐助长者中心、消防署和食物银行等;同时会邀请普罗大众参加儿童夏令营、武术班等。

驻于庄严寺的美国佛教会会长菩提比丘是美国人,来自纽约布鲁仑市,早年按上座部佛教的传统受戒。他目前在庄严寺授课、接见访客,并管理他创立的慈善机构「全球佛教救济会」。他曾于斯里兰卡生活数十年,在2004年的南亚海啸后,深感自己受惠于该国人民良多,因而成立了该救援组织。

这个非牟利组织其中一个主要目标,是纾缓全球的饥荒和营养不良问题。当中,菩提比丘发现协助妇女解决问题尤其重要。因此,全球佛教救济会与基层组织合作,致力于妇女的教育和充权;他们也关注环保议题,教导农民可持续的耕种方法,并鼓励城市人栽种蔬菜。救济会成员全为义工,除了在斯里兰卡和美国之外,服务范围更遍及中国、印度、卢旺达、马拉维、柬埔寨、越南、海地、孟加拉和科特迪瓦。

说到这裏,我也差不多要离开了,观音殿内的礼拜快将完结,剩下那一位尼师正在结束唱诵。夕阳斜照,余晖映现在她的身上和大殿中,她的唱诵充满慈悲的力量。我离开前,也向着观音菩萨诵祷,庆幸自己有机会参访这座开放予所有人的寺院。

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