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美代子的廚房:建基於慈悲心的營運模式

文:山戈    圖:網上圖片| 2020-02-10

美代子.辛纳(Miyoko Schinner)於2014年創辦了美國素食企業「美代子的廚房」(Miyoko’s Kitchen) ,在短短數年間,已由只得幾名僱員的小生意,演變成素食業內的巨子,以出售奶類產品著稱,並奪得美食獎項;而公司也贏過「愛心公司」、「素食公司」等獎項。

一直出任公司行政總裁的美代子說,她的一生植根於三個核心價值:勇氣、慈悲心和靈感。她解釋:「我們所做的一切都一定要來自這三項價值。」在上世紀九十年代,她在美國三藩市創辦了由素食餅店轉為餐廳的Now and Zen。自2014年起,她以傳統的法國乳酪製作技藝為基礎,推出以植物為材料的創新手工製乳酪菜式。到2019年,她更準備與掙扎求存的乳牛農戶結成聯盟。

於生活、企業中實踐慈悲

推廣素食是為地球的生態環境作長遠的革命,美代子在日常生產的每一階段都奉行自己的價值。她解釋這些價值如何在自己的機構中成形:所有員工的工資都高於生活工資;全面的醫療福利;員工只需作小額供款的退休福利計劃;設立有全職員工負責的廚房,為所有職員提供一日三餐有機素食。美代子表示,這令員工對於自己的身分和工作均引以為榮。

她以慈悲觀生產食物為使命,因此她處理業務時總會想及「整個供應鏈」。她這樣闡述:「我們也想確保所有供應商不單是有機營運,並且符合公平貿易標準,或有第三方審核、工人審核等,以確保一切都是理想的。近來傳媒有很多關於腰果種植業黑暗一面的報道。所以,我們在選擇腰果時,決定與一家所有環節都非常認真、符合標準的出口公司合作。而且為了求證,我們飛往越南親自視察。有很多目前流傳的報道──我們經常收到關於這種事情的電郵,說腰果工人會給c燒傷,這就像是腰果中的毒橡木,因為工人要親手將果仁割下來。但是這家公司的工作程序是非常先進、自動化的。他們也在第三方審核中取得很高的分數。照顧員工嬰孩、免費膳食等待遇,薪酬遠高於越南的最低工資,同時工作環境也非常清潔。」

該腰果種植場位於越南的偏遠地區,接近柬埔寨邊境。腰果的種植方法比較接近野生作物,美代子憶述:「連綿數百哩的山頭都滿佈腰果樹。」對她來說,前往審查供應鏈不單要探訪腰果種植場,而且還要視察當地四家學校有沒有設置浴室和自來水等設備。

功不唐捐,慈悲的回報

雀巢集團最近已與「美代子的廚房」合作,顯示即使是大企業也注意到和肯定她的營運模式是成功的。

這項合作源於2018年荷蘭合作銀行贊助的TERRA Food & Ag Accelerator項目。美代子這樣形容該項目:「讓為世界最逼切問題提供解決方案的大型消費包裝貨品集團和初創企業聚首一堂。荷蘭合作銀行這樣說,到2050年,我們要為一百億人提供糧食,而這些初創企業將會解決這問題。如果你們這些大集團不參與,就會落後於形勢。」這項合作計劃為期六個月,讓美代子可進行成本高昂的市場研究,由雀巢集團來負擔費用,並藉此得悉一家成功素食初創企業的經營之道。

令素食推廣得以進展的方法

雖然有一些素食者和小型素食公司猛烈抨擊美代子參與這項計劃,但是她仍堅持自己的信念,就是讓大型非素食公司(甚至是用動物做測試的)參與,才是真正能令素食運動取得進展的方法。她指出:「雀巢集團明白到,若他們要保持舉足輕重的地位,就要作出轉變。而這個正是機遇:借助像我們這類品牌建立起的熱潮,我們可與這些大集團討價還價,締造某種合作關係,讓它們參與。這是我們將會改變世界的方式。」

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