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【Green Your Month】印度素菜,除了咖哩,還有巨大化Dosa煎餅!在港札根逾四十年的印度素食「老字號」,店主分享這些年來的堅持和布施⋯⋯

素食,不但有益健康,更可以長養我們的菩提心,提醒人類環保護生的重要。藉著這個「Green Your Month」專題,佛門網於每月初,推出以素食為主題的文章作為溫馨提示,希望大家這一個月,會比上一個月更愛自己、愛家人、愛動物、愛我們的地球!

隨著茹素風氣日盛,近年香港有越來越多素食餐廳,對素友來說確是喜訊。不過,若我們回到上世紀八十年代的香港,又有幾多素食選擇?只有中式齋舖、羅漢齋炒麵?但原來早在1981年,香港已有首間印度素食餐廳「Woodlands」(活蘭),四十一年來一直為居港印度人提供 正宗的家鄉美食,一解思鄉之情;其中一位長期顧客,便是移居香港二十六年、說得一口流利廣東話的印度裔港人Alex。

「Woodlands」四十一年皆在尖沙咀區開店。最初選址棉登徑,現址位處尖沙咀東(圖:Woodlands 活蘭印度素食餐廳)。
「Woodlands」四十一年皆在尖沙咀區開店。最初選址棉登徑,現址位處尖沙咀東(圖:Woodlands 活蘭印度素食餐廳)。

現任店主 四年前接手經營改革

「我從小已是素食者,自1996年來港後,『Woodlands』便成為我的飯堂!」Alex回想起當日在餐廳的美好回憶,大讚當年的廚師能煮出最地道的印度素食,他更是幾乎天天前來光顧。四年前,時任老闆因年紀漸大,打算將餐廳結業;Alex得知後決定接手,重新設計店內的裝潢布置,同時在餐單加設中文翻譯,希望吸引更多本地人光顧,讓我們認識到,印度素食並非只有咖哩這麼單調。

現任店主Alex在四年前接手餐廳,希望進一步推廣印度素食,尤其是南印度「名物」Dosa煎餅。
現任店主Alex在四年前接手餐廳,希望進一步推廣印度素食,尤其是南印度「名物」Dosa煎餅。

南、北印度素食 同中有異

Alex表示,印度差不多有40%人口是素食者,所以他們的素菜選擇很多,絕大部分均以天然蔬食入饌,醬汁也是自家調製,甚少用上加工食材及素肉,十分健康。「印度素食者視雞蛋為葷食,所以不會加蛋。我們所有菜式也可按客人需要,不加奶製類食品及五辛,無論是純素者或佛教徒也可放心品嘗。」

餐廳主打南印度素食,那跟北印度的有何不同?「主要有兩方面,其一是咖哩的稀杰度,北印度咖哩較杰身、濃稠;南印度咖哩則較稀。其二是食材選用,北方多用麥、奶類芝士製作素食;南印度就以豆、米和椰子為主要材料。」

Paper Dosa煎餅顧名思義如紙般薄,口感十分香脆,拌以馬沙拉醬、桑巴和甜酸醬同吃。
Paper Dosa煎餅顧名思義如紙般薄,口感十分香脆,拌以馬沙拉醬、桑巴和甜酸醬同吃。

招牌Dosa薄餅 巨大化吸睛

說到南印度素食「名物」、同時也是餐廳的招牌菜,就是Dosa煎餅,採用大米、黃豆和香料製成。「南印度人幾乎每天都會吃Dosa,它在北印度也甚受歡迎,就如中國人吃麵一樣普遍!」Alex表示Dosa的款式甚多,其中最「搶鏡」的要數Paper Dosa,恍如一條巨型紙卷,吃進口香脆可口,成為不少客人必點的「打卡」食物。而配合Dosa同吃的醬料主要有三種,分別是印度著名的馬沙拉醬(Masala);以豆、菜粒和香料調製成桑巴(Sambar);還有以椰子做主角的甜酸醬(Chutney),各有不同口味,但並不辛辣,大人小朋友也適合吃。

Thai套餐除主食還有多種配菜,分量十足,可一次過吸收不同素食食材的營養。
Thai套餐除主食還有多種配菜,分量十足,可一次過吸收不同素食食材的營養。
Masala Umpa馬沙拉燴粗麥(前)是以米粉或粗麵粉煮成,口感呈杰身狀,香氣撲鼻。Palak Paneer菠菜咖哩(後)可選擇加芝士,一般會伴白飯或薄餅同吃。
Masala Umpa馬沙拉燴粗麥(前)是以米粉或粗麵粉煮成,口感呈杰身狀,香氣撲鼻。Palak Paneer菠菜咖哩(後)可選擇加芝士,一般會伴白飯或薄餅同吃。

另一款南印度著名的Thali套餐,有點像香港的多餸飯,以白飯和薄餅為主食,旁邊圍著多個小碟,包括馬沙拉醬薯仔、桑巴、甜酸醬、咖哩、乳酪⋯⋯還有甜品,十分豐富,亦包含多種食材。簡單吃這樣一個印度套餐,已能均衡吸收不同的植物性營養。

正面應對逆市 繼承布施傳統

Alex接手經營「Woodlands」這幾年,不巧遇上疫情,生意難免受到影響,但他仍保持樂觀正面。「可幸之前有為旅客隔離的酒店製作印度素食餐膳,我亦有開設印度素食食品店,總之甚麼都試試做,慶幸今天仍能繼續營運下去。」

餐廳自八十年代已舉辦善慈午餐及晚餐,其後一度停辦;至Alex接手後,重新繼承這傳統(圖:Woodlands 活蘭印度素食餐廳)。
餐廳自八十年代已舉辦善慈午餐及晚餐,其後一度停辦;至Alex接手後,重新繼承這傳統(圖:Woodlands 活蘭印度素食餐廳)。

雖然生意難做,Alex這數年仍努力繼承「Woodlands」一項傳統 —— 每逢印度聖雄甘地10月2日冥壽當天,餐廳均會舉辦年度慈善午餐及晚餐,當天收入將不計成本,全數捐給指定的本地慈善團體。以往受惠的機構包括「龍耳」、「黑武士失明人士體育會」、「樂施會」、「香港癌症基金會」等等。本年度活動同於下月2日舉行,受惠機構是幫助智障人士的「勵智協進會」。訪問期間,Alex不忘感恩一眾居港印度熟客長年支持,亦很高興吸引很多本地客人前來光顧,總算達成當初他推廣印度素食的心願。我們也感恩Alex和他的團隊這些年來的布施善舉,在這段艱難的日子,仍能做到不忘初心,回饋社會。

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