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全心全意出家修行,提升生命的價值──專訪加拿大國際佛教觀音寺善慈法師

善慈法師,內號思行,出家前為香港成功企業家,及四恩慈善會創辦人。法師2014年在加拿大國際佛教觀音寺觀成法師座下剃度出家,現在負責觀音寺的網絡弘法、慈善及對外聯絡工作。

善慈法師來自佛教家庭,自幼便接觸佛法。法師年輕時喜愛到寺廟參拜,但她笑言當時還不是一位佛教徒,直到認識觀成法師,人生才得以有所轉變。「他是我的啟蒙老師,是他教導我何謂正信佛教。」對善慈法師而言,2004年是她生命中的轉捩點。因為那一年她認識了加拿大國際佛教觀音寺(下稱觀音寺)的創辦人及住持觀成法師。「觀成法師當年在理工大學宣講《地藏經》,之後我更因而開始修地藏法門。這亦成為我逐漸深入佛教義理的契機,直到我後來決定出家。」   

觀成法師覺得善慈法師是修行的人材,一早已著她出家;然而慈善法師認為出家和在家的生活方式截然不同,她壓根兒沒想過。「為何法師會想我出家呢?我感到有點驚訝。」現在回望過來,主要是她還未能放下,也不認識出家的真正意義。不過,經過十多年的學佛生涯,善慈法師明白始終出家是最好的選擇。「只有出家我方能全心全意修行,從而提升生命的價值。」但即便如此,有了思想上的覺悟,她仍然是無法完全放下,不敢嘗試,同時怕適應不到出家人的生活。    

雖然猶豫了好一段時間,但最後善慈法師還是因為一件事而下定決心剃度。

法師出家前曾在香港創辦四恩慈善會,負責賑災工作,例如捐助物資到中國內地扶貧、救災。

感悟生命無常,國土危脆

原來法師出家前是生意人,曾在香港創辦一個慈善組織,名為四恩慈善會。四恩慈善會規模不算大,主要負責賑災工作,例如捐助物資到中國內地扶貧、救災。      

2010年青海玉樹地震,法師參與賑災,見盡世間無常,國土危脆。原來每次她去當地,都會聯繫另一位相熟的朋友安排;前一天法師才剛和他通訊,怎料第二天便地震了,聯絡亦因此中斷。「幾天後我到達災區,他的屍體便趟在我隔壁的房間。」簡單一句話,卻如此令人沉重。「他女兒和女婿也去世了,只餘下母親及妻子。」二人一見到善慈法師到來,立刻抱著她痛哭。她們之前在寺院忙著做佛事,不敢流下一滴淚;如今找到了可以傾訴的對象,眼淚竟如缺堤般一湧而下。「那一刻,我有很大的感觸,彷彿她們就是我的親人。我這才明白到,世間一切如過眼雲煙,生命無常,我下半生只有出家這條路。」法師立下大願,餘生要奉獻給佛教,專心修行。她理清各種俗世事務後,在2014年決定到觀音寺剃度出家。

法師(後排右二)立下大願,餘生要奉獻給佛教,專心修行。她理清各種俗世事務後,在2014年決定到觀音寺剃度出家。

出家是我人生中最幸福的事情

觀成法師智慧善巧,講經說法尤佳,為大眾公認。在善慈法師親近他的十多年間,感受到觀成法師的身教更勝言教;加上觀音寺有四十多年歷史,提供優越的修行環境,是理想的道場。「有朋友好奇我為何老遠跑到加拿大出家。我的答案很簡單:在香港俗緣太多了,加拿大對我而言是新地方。我得以遠離各種社會、人際關係,更有利於精進修行。」

善慈法師出家前,觀成法師曾兩度提議她剃度。到她真的下定決心要依止法師受戒時,法師卻並沒有立即答應,反而說:「你先過來住住看吧。」善慈法師於是便以淨人的身分留在觀音寺,帶髮修行,看看能否習慣出家人的生活。她笑言以往營商,在公司要主持大局、發施號令;在家中,則事無大小都由她指揮。在出家的過渡期間,對她而言不啻是種磨練──修忍辱、學習與人相處、放下自我⋯⋯「在師父教導及僧團支持下,我沒有感到任何困難。回想過來,在家大半生,勞碌大半生,從沒有時間停下來做喜歡的事。可以說,出家是我人生中最幸福的事情。」

善慈法師出家後,起初還是和其他新戒子一樣,依各種叢林規範學習,深入經藏,在戒行上用功。法師出家至今七年,注意到出家人的確越來越少,而當中男性的比例則更少了。法師提到《大愛道比丘尼經》中講述女人有八十四態,這些都是修行的障礙;佛陀教導,若能去除它們,便能修成正道大有幫助。她承認男性修行的確比女性容易,過往高僧大德亦多屬男性。「一來是生理上的局限,二來是女性在古時較難接受教育。不過到了現在,情況不再是如此了,不少女性都接受過受高等教育,她們在社會上得到發揮的機會亦較以往多。」法師相信,佛教強調眾生平等、男女平等。她以自身為例,曾經營企業、慈善團體,又曾為人妻及人母,人生閱歷豐富,接引女眾時更感方便。「在這種情況下,我會感同身為,設身處地理解她們面對的無助困難,為她們提供相應的幫助。」

觀音寺2017年開始推行「慈恩緣」計劃,從身心靈方面為廣西山區少數民族留守兒童提供支援,得善慈法師積極參與。

2017年,觀音寺成立網站,翌年又創辦英語及國語的網絡電台,展開弘法新里程,善慈法師便陸續負責這方面的工作。隨著普羅大眾的知識水平有所提升他們的要求亦相應提高,喜歡選擇不同內容。法師相信網絡弘法是大勢所趨,所以十分同意觀音寺為此投放資源。「現代人始終缺乏耐性,一味求快,不像我們那時候學佛,會反覆聆聽、查問。觀成法師講經深入淺出,兼顧各種人士需要,因此廣受大眾歡迎。」

另一方面,觀音寺自二十多年前已開始到廣東省偏遠山區參與扶貧救災工作,近年又創立泰國老牛退休之家,及援助泰北華興小學。2017年又開始推行「慈恩緣」計劃,從身心靈方面為廣西山區少數民族留守兒童提供支援,例如探訪、捐贈有益身心的課外書籍活動等。善慈法師憑藉之前在四恩慈善會累積的寶貴經驗,亦同時參與為觀音寺的慈善工作,努力貢獻。

法師說,相較之下,西方人普遍喜歡靜坐、禪修,「雖然這樣說,但這不代表他們抗拒佛教;相反西方人很渴求佛法,只是需要更多時間去建立信仰。」

觀音寺的修行宗旨

觀音寺是北美其中一所具代表性的漢傳佛教寺院。上至建築外觀,下至管理模式,觀成法師堅持要按照佛制戒律,例如過午不食、僧眾搭衣持缽過堂、半月誦戒及懺悔等。慈善法師在觀音寺這幾年,注意到西方人接觸佛教,往往是從細節入手。「他們會否信受奉行,建基於對佛教文化的了解是否深厚。」法師又認為,東方人因為歷史淵源,容易接受佛教,他們也明白布施修福的道理,故事相上較重視拜懺、念咒及誦經。相較之下,西方人普遍喜歡靜坐、禪修,經教義理有時候未必能立即得到他們關注。「雖然這樣說,但這不代表他們抗拒佛教;相反西方人很渴求佛法,只是需要更多時間去建立信仰。」

因此,觀成法師又特別著重寺裏園林景觀及藝術這兩方面。「像我們自1986以來,在每個月其中一個星期日舉辦雅集,邀請當地有名的藝術家共聚一堂,以書畫會友,同時弘揚中國文化。這對提升西方人對觀音寺的觀感有正面幫助。」慈善法師又指,1993年觀音寺得到加拿大副總統頒發《第125屆加拿大百年》獎章,以表揚其對加拿大社會的重大貢獻;列治文市政府亦頒贈觀音寺「榮耀聖地」之稱。此外,觀音寺已連續十多年,在教堂與寺廟項目中,獲得列治文市景觀與園藝評選優勝。「很多人不知道,寺裏的花草樹木甚至石頭,都是觀成法師一手打理的。」法師自豪地補充說。

觀音寺的修行宗旨可用十六字來概括:「持戒為本、經教為依、觀心為要、淨土為歸」。慈善法師舉例解釋,「持戒為本」──菩薩持戒,非但根本重戒不犯,甚至連極微細的戒行,都必須嚴持。「近年觀音寺恢復了微細戒修持,例如對金錢用物的說淨,各種戒行的羯磨法等等,通過守持微細戒而體現律法精神。」

「經教為依」──觀成法師向來重視將經教運用在日常生活中,而不能單靠讀經書。善慈法師說,即使疫情期間,他們還會繼續出坡、清潔廚房。不會真的是與世隔絕,甚麼也不做。而觀音寺在溫哥華外海不遠處的寶雲島(Bowen Island)上,有一座寶雲禪寺,那裏的僧眾及居士禪淨雙修,他們每天打坐及誦佛號萬聲後,還要上山維護寺院一帶的設備。「觀成法師希望大家除了誦經外,也能夠適應叢林生活。」

近況:寶雲島與出版《閒心集》

四年多前我前往觀音寺訪問觀成法師,寶雲禪寺工程尚在進行中。法師當初有興建新道場之念頭,源於他有感都市人缺乏理想的禪修環境,因此多年來一直尋找適合禪淨雙修的大自然環境。2012年,觀成法師在寶雲島開山修路建寺,經過近十年的努力,落成了寶雲禪寺及海傍精舍,分別供男、女眾修行之用。另外,法師又在山上興建了可容多人居住的雙層獨立屋、雙人居住的小屋、淨房,及充足的儲水系統。觀成法師此舉,目的是為了營造出一個理想的修行環境,讓沒有機會接觸大自然的城市人,既可享受天然的美境,又有現代生活設備使用,將來會成就更多人來寶雲島學佛修行。慈善法師向來關心香港人的生活狀況。尤其是過去兩年間,香港人因經歷「疫」境,備受壓力,更需要透過修習佛法,去除煩惱,洗滌身心。「我們歡迎喜愛大自然生活,發心禪淨雙修的行者,特別是年輕人,來到寶雲島學佛修行。」法師強調,觀音寺願意為發心修行的年青人打開方便之門。

去年,善慈法師出版了新書《閒心集》,書中收錄了一百首膾炙人口、意境雋永的佛門禪詩。不少詩句我們可能耳熟能詳,甚至背誦如流,然而當中不乏祖師大德的智慧,值得我們一再細味。法師指她自小便對詩詞歌賦甚感興趣,只是長大後缺乏文學訓練,也就只能從字面上欣賞。直到她收聽觀成法師《廣結善緣》節目,法師引用禪詩語錄,才開始覺得親切,若有所悟。「現代人不十分重視文學,但其實這些禪詩、禪偈全都是言簡意賅,短短數字即蘊藏深奧道理,若沒有人指導,很容易會弄錯。而且相信不少人像我這樣,接觸到禪詩後,也會想尋找它的出處、用典、作者背景、內容宗旨等。於是我根據家師在歷來節目中的大意,以白話文寫成本書,和各位分享我的一些心得。」《閒心集》收錄的禪詩偈語,都配有圖片,幫助讀者領略禪師的智慧。法師謙虛說,若有人因此對佛法生起興趣,從而修行,解決人生煩惱,那將是她最大的期盼與欣慰。

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