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「牠們也會痛!」英國通過新的《動物福利感知法》,承認章魚、龍蝦等是有情識的生物⋯⋯

印度聖雄甘地曾說:「一個國家的文明程度,就看它怎麼對待動物。」英國議會上議院4月7日通過了新的《動物福利感知法》(Animal Welfare Sentience Bill),承認動物有知覺和情感能力,與人類一樣是有情識的生物,並規定成立專案小組來保護動物福利。

法律保護的範圍包括所有脊椎動物和一些無脊椎動物,如章魚和龍蝦等。新法通過後,將成立「動物感知委員會」(Animal Sentience Committee)以調查、監督政府決策是否顧及動物的福利,並定期提交報告。

近年來,世界各地都有科研人員研究動物的智力、情感和行為等。他們發現,魚、雞、甲殼類動物和頭足類動物(如章魚等)等動物都有複雜的溝通技巧、情識,甚至慈悲心。

英國倫敦政治經濟學院(London School of Economics and Political Science)亦有多名學者發表報告顯示,章魚、螃蟹和龍蝦能夠感受到疼痛或痛苦。研究員表示,「有強烈證據」顯示牠們是有感知的生物。

「200年前,英國推出了第一項動物福利法。今天的《動物福利感知法》是送給動物的絕佳週年紀念禮物。」國際人道協會(Humane Society)英國分會主任克萊爾·巴斯(Claire Bass)說,這項立法獲得公眾的大力支持。

不少動物權利倡議者都對新法表示歡迎。「動物在各方面豐富和改善了我們的生活。因此,在法律上給予他們充分的尊重,是正確的決定。」英國藝人艾莉莎·迪克森(Alesha Dixon)說: 「從最小的老鼠到最大的鯨魚,我們的決定,可以對動物福利產生巨大的影響。」她認為,這項新法律現在意味著所有政府部門做決策時,都要考慮如何保護動物。

世界友善農業組織(Compassion in World Farming)則表示:「不過,『動物感知委員會』未來還有許多工作要做,特別是監督有可能給大量動物造成痛苦的政策,包括有關英國農場(涉及百萬頭動物)的政策。」

動物也有成佛的種子

從佛教的角度來說,動物是有情識的眾生,有求生惡死的意欲;對於身心的傷害會引起恐怖、苦痛、怨恨等反應。

佛教主張世間萬法互為緣起,彼此有密切的關係。《金剛經》云,諸菩薩應如是降伏其心:「所有一切眾生之類,若卵生、若胎生、若濕生、若化生⋯⋯我皆令入無餘涅槃而滅度之。」由此可見,一切眾生佛性平等,無有差別。

在佛門裏,有不少動物都因佛陀感化而誓願護持佛法,包括大鵬金翅鳥(迦樓羅)、蟒神(摩睺羅伽)等。

此外,佛典記載,不少動物都有菩薩濟世救人的情操,亦有一些動物能夠修行。《雜寶藏經》便記述,佛陀曾投生為六牙象王,以牙布施獵人。動物積集善根後,也能投生善道並成就佛果。

延伸閱讀: 

動物能夠證得佛果嗎?我們應當尊重動物,並相信牠們有聽受佛法的善根 —— 從佛典故事看動物成就佛果之路

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