佛教的善終思想,在西方醫療中心日益受歡迎。德國這家關顧中心,如何為病人帶來心靈慰藉?

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在過去的十多年間,佛教的善終思想在西歐、澳洲、紐西蘭和美國等地日漸受到歡迎,由此可見市民對於善終和臨終關懷的需求日增。

外媒《Religion news service》報道,德國的極樂淨土心靈關顧中心(Sukhavati Center for Spiritual Care)與多位宗教領袖合作,為臨終者提供心靈關顧。在中心工作的奧利弗·彼得斯(Oliver Peters)表示,中心鼓勵病人禪修和誦念經文。

奧利弗說,中心歡迎任何宗教的人士:「我們的目標並不是要他人改信佛教,而是幫助他人以他們想要的方式,好好活著和得到善終。如果對方是基督教徒,我們會邀請神父來幫助他。我們(在信仰上)希望保持開放(的態度)。」

奧利弗回憶,曾有非佛教徒來到中心,請求人們為他祈禱。「有些人不知道這裏是甚麼地方,但喜歡這裏的環境,又或是曾經聽說過佛教的開示,或認為佛教徒很平靜、祥和。也許他們不喜歡基督教,又或者認為佛教的善終服務更好。」

來自新加坡的陳醫生,亦致力在醫院傳揚佛教有關善終的思想。他表示,佛教中有許多著作和經文都談論死亡:「佛教徒會反思死亡,從而了解人生的苦難,並改善自己的生命。」他又認為,醫學令病人更舒適,而佛法則與醫術相輔而行,為病人帶來心靈上的慰藉。

像極樂淨土心靈關顧中心這樣的機構,越來越受到大眾的歡迎。美國三藩市「禪修院侍服務計劃」(Zen Hospice Project)的創始人、佛教導師弗蘭克·奧斯塔斯基(Frank Ostaseski)表示,在消費主義盛行的社會裏,佛教的臨終關懷提供了另一種選擇,其死亡觀也為人們提供了新的視角,反思自己的生命與價值。


延伸閱讀:
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