佛陀成道日,各大寺院僧眾以臘八粥送暖。星雲大師開示臘八粥典故由來,它和佛陀覺悟成道又有何關係?來到今天,這碗熱騰騰的愛心粥,還有三種新的意思⋯⋯

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佛光山常務副住持慧傳法師與一眾法師及義工一起製作臘八粥(圖:人間通訊社)。
佛光山常務副住持慧傳法師與一眾法師及義工一起製作臘八粥(圖:人間通訊社)。

今天1月10日農曆十二月初八是釋迦牟尼佛成道日,每逢這一天,世界各地的佛教寺院或道場,大多會舉行法會。這一天又名「臘八節」,僧眾皆以臘八粥供佛,亦會施粥予民眾。像台中菩薩寺於上星期五(1月7日)起一連兩天,將臘八粥贈予不同企業團體及有需要民眾。菩薩寺表示,今年的臘八粥用上二十多種食材、前後花了五天製作,他們希望藉著小小一碗臘八粥,背後代表著一份願望,「祈願眾生天天少煩少惱,身心輕利,福慧圓滿」。

此外,佛光山多個寺院及道場,連日來亦忙於製作臘八粥。在高雄佛光山雲居樓及朝山會館等多處,一眾法師及義工信眾大清早便開始「趕工」製作臘八粥,準備送往各大機構、學校及團體結緣。常務副住持慧傳法師亦前來參與,眾人忙過不亦樂乎,目的是透過分享臘八粥,願大眾增長平安智慧。

至於上海的玉佛寺,他們在佛陀成道日的施粥活動,至今已舉辦了十三個年頭。惟基於新冠疫情,玉佛寺今年暫停在寺內施粥;但一眾法師及義工今天仍繼續前往當地老人院及社福機構施粥,為長者及一眾有需要人士送上溫暖。

為甚麼佛教寺院在每年佛陀成道日都會派發臘八粥?兩者有甚麼關係?據星雲大師開示,悉達多太子「曾在苦行林苦修六年,日食一麻一麥,以淡泊物質來砥礪求道的願心」。後來太子領悟到,我們必須捨棄苦樂、卻同時過著不苦不樂的中道生活,才能體解大道。太子決定終止苦行,步往尼連禪河,卻因先前的苦行令他身體太瘦弱乏力,終倒在河邊。

這時,一名叫難陀波羅的牧羊女見狀上前,並將手上的乳糜供養給太子。太子喝後便恢復體力,續前往菩提伽耶的菩提樹下靜坐,終於證悟,相傳這一天就是十二月初八,也是佛陀成道日的由來。此後,佛教徒因牧羊女供養乳糜予太子這段典故,便在成道日當天以五穀及多種果仁類食材煮成臘八粥供佛,成為佛教乃至民間傳統的重要習俗。

星雲大師認為,臘八粥與他提倡的人間佛教十分契合,「因為吃是人生重要的事」。法師更為臘八粥賦予三種新的意思:第一,臘月初八天氣一般較寒冷,我們吃下臘八粥會令身體暖和,因此「有溫暖的意思」。第二,臘八粥是以多種不同的素食食材融和製作,背後「有和諧的意思」。法師強調,和諧不是要人人一模一樣,而是各自就不同強項專長而分工合作,就能做到和諧。最後,法師認為臘八粥「有圓滿的意思」,因為它取材方便,成本不貴;我們也可以粥代茶,既解渴又飽肚;同時更能以粥結緣,大家吃了也歡喜,十分圓滿。

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