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佛陀涅槃紀念日:他曾經這樣向一位喪子的婦人開示生死之道⋯⋯

農曆二月十五(今年合陽曆3月27日)是佛陀涅槃日。我們整理了這篇短文,以示紀念。

《大般涅槃經》記載,年屆八十的佛陀在拘尸那揭羅城的林間,自知涅槃之時將至,便著阿難尊者布置好頭朝北方的床位。阿難知道釋尊快將入滅,不禁悲從中來。佛陀於是開示無常之道,勉勵弟子遠離貪愛,破除無明。

阿難又問佛陀,佛在世時,大眾以世尊為師;佛入滅後,我們要依誰作為老師呢?佛陀答道,佛子應以戒為師:「於我滅後,當尊重珍敬波羅提木叉(戒律),如闇遇明、貧人得寶,當知此則是汝大師,若我住世,無異此也。」( 《佛遺教經》)

其時有一位年已過百的老人名為須跋陀羅,在佛陀臨終時前來求法,成為了佛陀最後的弟子。度化須跋陀羅後,佛陀在林間完成了最後的說法,寂靜地涅槃了。

從生死體悟無常

《雜譬喻經》記載,佛陀曾經向一位婦人開示生死之道。從前印度有一位孤寡的婦人,只有一個兒子,因此對他百般呵護。有天兒子忽然染上惡疾,婦人找來了各地的名醫來給他看病,但都無法治好他。不久之後,她的兒子就離世了。婦人傷心欲絕,只覺生無可戀,每天都在兒子墳前哭泣,以淚洗面。

有一天,婦人前往拜訪佛陀,向他哭訴喪子之痛,佛陀於是跟她說,如果想讓兒子死而復生,就要到城中尋找家裏從來沒有死過人的家庭,向他們求取能使人起死回生的「吉祥草」。婦人日夜奔波,走遍各地,始終遍尋不得。當她精疲力竭地找到城裏最後一戶人家時,她突然醒悟:世上每戶家庭的兒子都會死。

佛陀遂向婦人開示,有生必有死,生、老、病、死誰也不能避免。能活著,就要珍惜寶貴的生命來修行,體悟無常的道理,從痛苦中解脫。在佛陀的善巧教化下,婦人終於走出了哀傷。

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