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元宵節為何要點燈?正月十五供燈最吉祥

(圖:靈隱寺)

元宵節(2月24日)將至,象徵迎向春天的開始,萬物都將從寒冬中甦醒,呈現欣欣向榮的景象。不少寺院都會舉行祈福點燈法會,開啟幸福的新一年。你可知道,為甚麼點燈象徵平安呢?

有關點燈、燃燈的來源,與佛教有密切的關係。永平十四年(公元71年),漢明帝得聞正月十五日僧人會觀佛舍利,於是下令全國在晚上張燈結綵,以表敬佛的心意。於是,元宵點燈的習俗漸漸在民間形成。

2,000年以來,中國歷經朝代更迭,點燈的習俗仍然十分流行,花燈的樣式更精緻和多樣化,以求新一年的平安、吉祥。

為甚麼點燈象徵平安?聖嚴法師曾說:「燈是光明,燈是一種熱量;以光明來傳遞我們的心願,而用燈的熱量來象徵著我們的願心所能夠產生的功能;這是出乎於我們的誠心和信心,這個燈就有用。為自己點、為我們的親人、家人點都有用。」

《佛說施燈功德經》詳細說明了供燈的種種功德利益:「若有眾生於佛塔廟施燈明者,得於四種可樂之法。何等為四?一者、色身;二者、資財;三者、大善;四者、智慧。舍利弗!若有眾生於佛支提施燈明者,得如是等可樂之法。」也就是相貌莊嚴、資財充足、具大善根、得大智慧。

此外,在介紹如何懺悔往昔所造種種罪業時,《菩薩藏經》云:「人欲學三藐三菩提,或聲聞乘人,或緣覺乘人,或大乘人,或餘眾生,應誦十方十世界十佛名號,然(燃)十千燈。」

在讚歎往生西方諸大菩薩的殊勝功德時,《佛說無量壽經》亦云:「為世燈明,最勝福田。」

因此,供燈不僅是點一盞油燈獻給菩薩,而是藉著外在的形式,將內在的願望,透過個人的信心與佛菩薩的加持感應道交,而產生圓滿的結果。以自利利他的願心,將光明迴向一切眾生同證菩提,即是菩薩精神。[1]


延伸閱讀:
從元宵亮心燈看印順導師的人間佛教精神——「百喻人間」系列之十


[1] 法鼓山全球資訊網《預約光明 點亮人生》

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