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北美「佛教宗教師」振冠法師如何關懷病苦,並推廣臨終關懷?

(圖:振冠法師)

近十多年間,北美的佛教宗教師漸漸獲得社會機構認可,並獲編制到專業社會服務系統,其服務對象包括軍隊、醫院、法院、監獄、校園、私人企業等。

甚麼是宗教師?他們的工作有哪些?且看「美國漢傳佛教國際文教中心」秘書長振冠法師介紹。

振冠法師,祖籍福建漳州,於2001年剃度出家,後來前往美國,完成了四個單元(共1,600 小時)的臨床牧靈培訓課程(Clinical Pastoral Education)。為了培訓更多北美佛教宗教師,他與傳印長老、淨華長老尼等在2015年創立「美國漢傳佛教國際文教中心」,以弘揚禪法和推廣臨終關懷。目前,中心已舉辦了三屆的漢傳佛教宗教師(Buddhist Chaplain,又稱為「佛教慈護師」)認證授戒活動。

法師在《北美佛教宗教師概念綜述》中介紹,「宗教師」(Chaplain)的概念,最初由西方基督教神學而來,意指教會神父、牧師為信徒傳教或提供宗教服務。七十年代開始,隨著北美興起實踐神學(Practical Theology),「宗教師」的定義變得更為寬廣多元。他們既服務基督徒,也服務非基督徒,尊重多元宗教、文化和種族。

及後,北美佛教界也漸漸培訓「宗教師」人才,結合佛教義理和西方心理學,為需要的群眾(包括病人及其家屬等)提供諮詢服務。法師說:「佛教宗教師以慈悲喜捨心,觀眾生苦難,親身陪伴世人深入探索和消滅造成苦的根源——無明、煩惱、顛倒夢想、恐懼、罣礙⋯⋯等等,引導世人走上快樂幸福、見證和諧圓滿人生,從而影響社會的良性發展。」

現時,在家人也可以接受專業訓練,加入佛教宗教師行列。

佛教宗教師的工作

目前,振冠法師已有超過十年的探訪經驗,並曾服務於各機構和組織,包括美國軍事學院、紐約市老齡事務部等。疫情爆發後,法師一度在北加州的一間醫療中心工作。

「我在內科、腫瘤科病房和加護病房關懷病人。有很多病人都不是佛教徒。但佛法教導我,不要有分別心,要以慈悲心對待他人⋯⋯有時我也會祈禱,為病人提供心靈上的慰藉。我想我變得更靈活了。」

法師說,自從疫情爆發,病人和家屬比以前更需要情感上的支援。2020年至2021年期間,美國醫院一度暫停家人探訪。「我目睹的痛苦比以往更多。我需要在實踐中成長,從而為病人服務。」

法師說:「我會打電話給他們的家人,助他們保持聯繫。護士和醫務人員有時也很掙扎,要在短時間內面對如此多人死亡,精神上要承受一定的壓力。有些家屬也會邀請宗教人士探訪病人,或與他們一起祈禱。我們會隨時待命,提供情感和精神上的支持。」

近年來,世界各地出現氣候變化、戰爭、疫情等各種問題。面對未知,法師鼓勵我們修習慈、悲、喜、捨四無量心。「慈能予樂,悲能拔苦⋯⋯為他人感到快樂,並善巧地布施,可以為我們帶來新的生活方式。」法師認為,當體會到「一切眾生互相依存」,我們就可以從人道危機走向安全,從不確定走向確定。


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