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印度新建「拘尸那羅國際機場」迎來第一批海外朝聖信眾。為何巡禮聖地有不可思議的功德?

圖為印度的臥佛像,以及拘尸那羅國際機場一角

隨著印度政府放寬入境限制,北方邦「拘尸那羅國際機場」(Kushinagar International Airport)近日迎來了第一批朝聖僧眾和信徒。

3月27日,在越南佛教僧伽會(Vietnam Buddhist Sangha)副會長德善法師(Thich Duc Thien)的帶領下,一批來自越南和泰國的佛教徒抵達機場,並獲該區的立法委員迎接。朝聖者還合捐了1,000美元(約港幣7,840元),資助機場的發展。

越南佛教僧伽會最近與印度駐河內大使館合作,舉辦了一場佛教問答活動。獲勝者可以乘搭專機,巡禮佛教聖地。

未來,機場將迎接來自斯里蘭卡、泰國、日本等國家的信眾。

從前,拘尸那羅城的交通並不發達,當地沒有鐵路,只有公路相連。相關政府官員表示,這裏是佛陀涅槃之地,也是佛教四大聖地之一,每年迎來世界各地百萬朝聖者,包括來自中國、斯里蘭卡、緬甸、泰國和印度其他地區的信眾。因此,修建國際機場是十分重要的。

機場於去年10月20日落成,並由總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)親自揭幕。

巡禮聖地的意義

《長阿含經》記載,有弟子擔心日後佛陀涅槃後,就悵惘無依,無佛可見。佛陀說,朝禮和憶念他誕生、成佛、初轉法輪與入滅的地方(分別為藍毘尼、菩提伽耶、鹿野苑和拘尸那羅),有不可思議的功德。

朝聖是憶念佛陀言教,以及將之付諸實修的一個法門。印順導師在《初期大乘佛教之起源與開展》一書中說,親身巡禮禮敬聖地,憶念佛的種種功德和遺法,就恍如跟當年的佛陀相觸對。「滿足了內心的思慕,也更激發起對三寶崇敬的情感。對佛教的延續與發展,是有重要作用的。」

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