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印度種姓制度名亡實存,1,500名達利特人皈依佛教,希望佛法為不平等的社會制度帶來曙光⋯⋯

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(圖:http://sabrangindia.in/)

印度有1,500名達利特人(Dalit,印度種姓制度最低階層,有人稱之為賤民)於10月27日在古吉拉特邦(Gujarat)的皈依大典中皈依佛教,希望佛法可以為不平等的社會制度帶來曙光。

這個皈依大典由國際佛光會(The Buddha’s Light International Association, BLIA)──星雲大師於1992年創辦的弘法機構所舉辦。

工程師巴馬(Nisarg Parmar)是其中一位皈依者。他本是印度教徒,由於他不滿由印度教所衍生的種姓制度,決定離開印度教。「我希望印度成為世上最好的國家,但當中最大的障礙就是種姓制度。它造成了歧視,令人們受到不平等待遇。」他又說:「佛教提倡平等,所以今天我們決定皈依佛教。」

印度的種姓制度有逾3,000年歷史,它將人民分為婆羅門、剎帝利、吠舍(平民)、首陀羅和達利特人五種等級。達利特人只能從事最骯髒的工作(如清理糞便),沒有任何權利。1947年印度獨立後,雖然名義上已廢除了種姓制度,憲法也明文規定不准階級歧視,然而至今仍有不少達利特人遭到毆打、強姦和殺害。自從2014年印度教民族主義者(Hindu-nationalists)的數量增加後,虐待達利特人(特別是女性)的案件越來越多。有上千名達利特人於去年上街示威,抗議不公平的社會制度。

賈瓦哈拉爾.尼赫魯大學(Jawaharlal Nehru University School)的教授Badri Narayan認為,這是「脫離印度教運動」的開端,如果種姓制度中地位較高的人士繼續歧視達利特人,印度教徒的數量將會越來越少。

現時印度佛教徒的數量佔總人口不足1%。隨著越來越多印度教徒轉信佛教,達利特人的命運會有怎樣的改變呢?

延伸閱讀:
印度佛教復興運動的繼承者:世友居士鞠躬盡瘁四十年,以佛法濟度無數貧民

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