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印度菩提伽耶佛寺住持若寧達長老逝世。他是緬甸籍僧人,在印度弘法逾四十年,對佛陀證悟地有深遠的影響⋯⋯

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圖為若寧達長老年輕時的照片(圖:Nikko Odiseos Facebook)。
圖為若寧達長老年輕時的照片(圖:Nikko Odiseos Facebook)。

緬甸籍的若寧達長老(Sayadaw U Nyaneinda)於10月7日早上去世,終年八十六歲。據說,長老曾經感染新冠病毒,後來康復了。然而,病毒對他肺部造成的破壞,已超出了他身體所能承受的限度。

若寧達長老是菩提伽耶緬甸精舍(Burmese Vihar)的住持。自二十七歲開始,他就立志到海外弘法。他在印度弘法逾四十年,被菩提伽耶(佛陀證悟的所在地)的市民視為精神導師。

在菩提伽耶弘法

雪獅出版社(Shambhala Publications)總裁奧迪修斯(Nikko Odiseos)在Facebook發表悼文指,長老對菩提伽耶有深遠的影響。

在長老創辦的學校(Pragya Vihar School)中,有逾300個學生是「達利特人」(印度種姓制度最低階層,亦有人稱之為賤民)。在那裏,他們的學費、制服和書籍一律免費。

美國卡爾頓學院的佛教研究員麥基翁(Arthur McKeown)說,長老讓無數人得以接觸佛法,並支持世界各地數以萬計的朝聖者到菩提伽耶參觀和學習。

自從印度格雅機場翻新後,有越來越多朝聖者前往菩提迦耶,而長老致力為他們提供便宜的住宿地點。此外,長老還幫助菩提迦耶的佛教徒尋找和採購建築寺院的材料。麥基翁說:「沒有長老,菩提迦耶就不會發展成今天的樣子。」

麥基翁又說,他曾在菩提迦耶設計了一尊目支鄰陀(佛教八大龍王之一)造像。此外,他亦在菩提樹周圍設計了七個標誌,以示佛陀活動的地方,包括行走、沉思、觀賞樹木以及與旅人交談等。

長老關懷一切眾生,包括植物和動物。他曾經飼養狗、雞和鹿等動物。有一次,有學生問他為甚麼養這麼多動物。他回答說,因此這些動物總是被獵殺,在驚嚇和不安全的環境下生活。

奧迪修斯悼念說:「緬甸精舍成為許多人的第二個家。我們被這個地方感染,數十年來一次又一次地回到那裏。不論逗留的時間長短,我們總有一種回到家裏的感覺。」
 
 

延伸閱讀:
在印度北方邦,有一群達利特人唱誦佛曲,宣揚慈悲和平等之道⋯⋯

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