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台北市動物園舉辦慰靈祭,表達對牠們的追思:一個生命的結束,其實是另一個生命循環的啟始⋯⋯

昨天農曆七月十五是盂蘭盆節,也是民間的「中元節」。台北市立動物園每年都會在這個節日前後舉辦「慰靈祭」,超度動物,以表達對牠們的追思。

今年的慰靈祭於8月24日舉辦,以超度在園內往生的動物,以及園區周遭的野生動物。園方迎請了法師前來誦經,並為動物準備了各式各樣的素食供品,以及牠們喜歡的物資,例如牧草、闌尾草和水果等,以表達對動物的感懷。

園方表示,動物曾經陪伴過我們,生、老、病、死是眾生的必經階段,但一個生命的結束,其實是另一個生命的啟始,「盼藉由園內展示的各種不同樣態野生動物,以正面角度讓民眾瞭解死亡的意義並尊重生命。」

台北市立動物園創立於1914,1924年第一次為往生動物舉行法事,並於隔年11月15日舉行動物慰靈活動「動物愛護DAY」,鼓勵市民愛惜動物生命。近年的「慰靈祭」大多於中元節前後舉行。

從佛教的角度而言,所有的生命都是平等無二的,而一切眾生,包括動物在內,都能夠成就佛果。佛典有多個故事記載,動物有聽受佛法的善根,在世時聽聞佛法,將來可以投生善道並成就佛果。例如《阿育王經》記載了一頭小虎聽聞佛法後,轉世為人跟隨僧人優波笈多修行,並修得佛果的故事。此外,佛典亦記載了不少菩薩示現為動物身,行菩薩道的故事。例如《雜寶藏經》便記載,佛陀曾投生為六牙象王,以牙布施獵人。

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