四川臥佛院展開大型修繕。它一直不為人所知,直到八十年代才被發現,並以其400,000字石壁刻經名聞遐邇⋯⋯

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中國四川臥佛院石窟近日展開修繕工程,以解決長期困擾石窟的滲水及風化問題。臥佛院有逾120個佛龕,涅槃佛、千手觀音、天龍八部等逾1,600尊造像,以及《般若波羅蜜多心經》、《妙法蓮華經》和《賢愚經》等逾二十部石刻經典,有「中國唐代書法藝術寶庫」之稱,1998年被列入中國重點文物保護單位。

臥佛院位於深谷之中,一直不為人所知,1982年才被當地人發現,並以其多達400,000字的石壁刻經名聞遐邇。

臥佛院較為著名的文物包括長達21.3米的左脅臥佛像、「涅槃變上為說法圖」以及鳩摩羅什所譯的《心經》及《佛說阿彌陀經》刻本。據說,這是《佛說阿彌陀經》現存最早的刻本。

左脅臥佛像頭身比例為1:7,旁邊有一尊高達三米的力士像,呈現出極其悲痛的神情。說法圖中的佛陀高達2.3米,身旁有多位弟子、觀音、力士和天龍八部聽法,場面莊嚴肅穆。

臥佛龕周邊有五十五個人工開鑿的經洞,大型的寬、深逾三米,小型的小於兩米。當中有十五個刻有佛經,共刻有二十二部、七十多卷佛經,共四十萬餘字。刻經以行楷為主,字徑約一至二厘米,為佛經研究員提供了重要的參考資料。

安岳地區氣候潮濕,容易出現滲水及風化的問題。下雨時,因雨水沿著裂隙進入石窟,雕刻和刻經遭到溶蝕,目前有不少刻經已損壞。400,000字中,保存良好的只有240,000字。專家認為,若再不展開修繕工程,洞窟將於二十年內嚴重損壞。

臥佛院面世三十九年以來,有多個疑團至今未能解開:建造者是誰?為何要建設這麼大的洞窟?為甚麼臥佛像是左脅的? 這些問題尚有待研究員深入探討。

是次修繕預計需時300天,是該石窟有史以來最大的工程。明年,這些珍貴文物將以全新面貌亮相。


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