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在感恩節,我們要感恩誰?原來在佛法中,感恩有這些深刻的意義⋯⋯

今天是美國感恩節(Thanksgiving Day)。這個節日源自基督教,目的是感謝過去一年中,上天的贈與和豐收。它雖然不是佛教的節日,但我們也可以藉此一天,了解感恩的重要性。在佛教中,感恩有許多深刻的意義。

越南裔美國佛教協會(Vietnamese American Buddhist Association)的澄思法師(Thích Trừng Sỹ)表示,Thanksgiving是複合名詞;當中Thanks是感謝某人或某事;Giving的意思是給予、布施。施者與受者一起出現,兩者都是平等的。

法師解說,感恩具有無私和無差別(平等)的含義:「當某人布施、接受或感謝某物時,布施者、接受者、感謝者之間並無差別。」

佛教的感恩,包括四個方面:佛恩(三寶恩)、國土恩、父母恩、眾生恩。澄思法師說,藉著這一天,我們可以感恩三寶的教導、感謝父母的養育之恩、感謝支持我們的所有朋友和善知識、感恩僧眾在今世和未來世,點亮佛法之燈。

「最後,我們還可以感謝自然環境和社會,讓我們溫暖、充實、幸福地生活在當下。感恩節除了代表『感恩』之外,還有吃素培養慈悲心的意思。每年為了慶祝節日,有數以百萬計的火雞和動物被殺死。但根據佛教的教導,為了保持健康和愛護環境,我們發願茹素。」

感恩:快樂的源泉

《大智度論》云:「知恩者,是大悲之本,開善業初門,人所愛敬,名譽遠聞,死則生天,終成佛道。」

香港西方寺住持寬運法師開示,感恩是快樂的源泉。「佛教感恩思想的徹底性,不僅表現在要感謝幫助過自己的人,還要感謝曾經傷害過自己的人,也就是要做到眾生平等。」

法師解釋,從佛教的角度來說,「緣」可分為順緣和逆緣。當中逆緣可以磨煉性格,鍛鍊人的心志,增強信心。例如感激傷害你的人,因為他磨煉了你的意志;感激欺騙你的人,因為他增進了你的見識;感激絆倒你的人,因為他強化了你的能力。

因此,我們對順緣、逆緣都要心存有感恩之念。「在現實生活中,絕大多數的人只懂得感激曾經給過自己關懷和幸福的人,卻很難做到去感激曾經傷害和欺騙過自己的人。其實,如果我們換一種角度去看待人生的失意與不幸,就能使自己保持健康的心態,樂觀地對待困難和不幸。」

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