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在日本,國民對醫藥和健康的觀念與佛教有密不可分的關係⋯⋯

你可知道,在日本,古代人如何照顧自己的健康?事實上,當地人對醫藥和健康的觀念與佛教有密不可分的關係。

遠渡日本弘法的先驅、有「日本律宗初祖」之稱的鑑真大師,亦有「漢方醫藥始祖」之稱。他不但在日本傳播佛學經典,更精通「佛學五明」之「醫方明」。大師傳授中醫醫理,在日本醫藥界聲望崇高,對醫藥學影響亦十分深遠,因此日本人很早就懂得以藥草來治療和養生。

在日本,有許多寺院與健康有著密切的關係。以東京為例,當地的新井藥師寺院以祈求眼睛健康而聞名。傳說德川幕府第二代將軍秀的兒子罹患眼疾,向藥師如來祈願後快速痊癒,梅照院的藥師如來亦因此有「眼睛的藥師」之稱。在寺內的祭壇上,放置了許多寫著「眼(め)」的守護符。

在東京的西新井大師寺院,供奉著一座蓋滿白鹽的「鹽地藏」。病人會帶一些白鹽回家,痊癒後便把更多的白鹽在放在此,久而久之,這裏的白鹽也越來越多。

東京亦有一座高岩寺,供奉著「延命地藏菩薩」,傳說在江戶時代有一位武士的妻子患了重病,該武士每天向菩薩至誠祈願,後來妻子真的痊癒了。有不少人參拜菩薩後,會接著洗刷旁邊的觀音菩薩石像,並以毛巾洗刷石像上,自己身體不適的部分,以祈願自己早日康復。

新型冠狀病毒肺炎疫情持續在世界各地擴散,日本近日受酷熱天氣影響,對當地人來說可謂雪上加霜。在日本酷暑之下,中暑人數不斷上升,8月以來,單是東京就有170人中暑死亡 。讓我們一起為當地人祈福,祈願生者平安,死者安息。

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日本佛教的神道意識

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