壬寅虎年將至,我們來看看韓國佛寺中與老虎有關的藝術作品。牠們是勇敢無畏的象徵、山神的使者⋯⋯

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(圖:Dale Quarrington/The Korea Times)。

壬寅虎年將至,如果中國的象徵動物是龍,而印度是大象,埃及是獅子,那麼韓國的就是老虎。

從前韓國有許多山地,自古以來就有很多老虎棲息。如今,雖然牠們已在韓國絕跡,但當地不少藝術仍與老虎有關。

《韓國時報》報道,根據當地的民間傳說,老虎有勇敢無畏的象徵。民間認為,牠是守護山的使者,因此古人會向山神(老虎)祈求風調雨順、五穀豐登、身體健康。老虎在寺院中的表現方式多種多樣,最常見的是與老虎相關的畫作、山神像等。

例如,有一幅描繪全羅南道佛會寺(Bulhoe  Temple)的畫像,便是源於跟老虎有關的傳說:佛會寺一位僧人有天遇到了一頭老虎,牠的脖子上插著一枝髮簪。僧人將它拔出來,救了牠一命。為了表達謝意,老虎給他送來一位少女。僧人將少女帶回她的家中。女子為了報答僧人,便供養財帛作擴建寺院之用。

又例如慶尚南道的通都寺(Tongdo Temple)中,也有與老虎相關的畫像。畫像背後有這樣的故事:一頭老虎在森林裏遊盪時,被困在一個大水坑中,無法從中掙脫出來。三天後,一個樵夫遇到了牠。老虎懇求他救自己一命,善心的樵夫於是救了牠出來。老虎卻因為太過飢餓,想要吃掉樵夫。

樵夫請求附近的一頭牛來評理,怎料牠竟然支持老虎。無奈之下,樵夫便向喜鵲徵求意見。喜鵲請他們重演剛才發生的事情,以便判決。老虎回到水坑裏,再次被困。

在其他寺廟中,還有許多類似的藝術作品。下次我們前往韓國參觀佛寺時,不妨細心欣賞。祝大家虎年快樂,法喜充滿,六時吉祥!


延伸閱讀:
虎年說虎:禪宗祖師跟我們談心和說境

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