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天台宗初祖智者大師圓寂紀念日:他生於官家,一心求道;生於亂世,以弘法為己任⋯⋯

智者大師畫像(圖:網上圖片)
智者大師畫像(圖:網上圖片)

今天(農曆十一月廿四)是天台宗初祖智者大師圓寂紀念日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

智者大師又稱「智顗大師」或「天台大師」,俗姓陳,字德安,生於538年,父親是梁朝的官員。他自幼與佛有緣,時常前往寺院道場學佛,幼年時已接觸《法華經》。七歲那年,師父教他誦念《普門品》,才教一遍,已能背誦。

大師十五歲那年,戰亂四起,親人流離分散,人民流離失所。歷經戰亂流離的悲苦,他有感人生無常,發願出家修道,以弘法為己任。後來雙親離世,他跟兄長道別後,便踏上了修行之旅,尋師問道去。

大師十八歲投湘州果願寺沙門法緒而出家,學習十戒和律儀,後又跟隨慧曠律師學習,二十歲受具足大戒。二十三歲時前往光州大蘇山(河南省)跟隨慧思禪師學習禪法心要。其間大師曾誦習《法華經》、《無量義經》等經。三十八歲時,大師已將法華中道實相之理融會貫通。

十年後,大師獲王室邀請到金陵說法。他在光宅寺和玉泉寺等地弘法,宣說天台宗的思想。其時的官員包括侍中孔煥、尚書毛喜等人,都十分尊重智者大師,也時常前往聽法。其他地方的法師和修行人,也時常前來問道,聽法者雲集。陳宣帝曾稱讚他為:「佛法雄傑,時匠所宗,訓兼道俗,國之望也。」

陳朝滅亡後,智者大師前往揚州度眾,並建設了玉泉寺等多所寺院。晉王楊廣(後來的隋煬帝)深為尊仰,大師亦為他授菩薩戒。後來大師返回天台山,並於597年示寂,世壽六十,戒臘四十。晉王楊廣為紀念大師恩德,開設千僧齋供僧,並興建天台宗根本道場國清寺。

智者大師著述豐富,包括《法華經文句》、《法華經玄義》、《金光明經玄義》和《觀音義疏》等,一生度眾無數,後人尊之為天台宗初祖。

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