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天台祖師智者大師圓寂紀念日:七歲時他隨母親到寺院參學,回家已能背誦《普門品》。這是他的修行弘法之路⋯⋯

農曆十一月廿四(今年合陽曆1月7日)是天台宗初祖智者大師圓寂紀念日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

智者大師生於538年,俗姓陳,字德安,荊州華容(今湖北潛江西南)人,是中國天台宗的開宗祖師,被後世稱為「天台大師」、「智顗大師」和「東土小釋迦」。根據《續高僧傳》記載,他出身名門望族,七歲時隨著母親到寺院學佛,僧人教他誦念《普門品》經文,才教一遍,回家後已能背誦,其記憶力讓親人驚訝。這從此了埋下他出家的種子。

大師十七歲那年,正值兵亂,他有感生命無常,於荊州長沙寺佛像前發願出家修道。一年後依湘州(今湖南長沙巿)果願寺法緒出家。他深研經藏,不出數年已將律部、方等經等多部典籍融會貫通。

後來他於普賢道場修法華三昧,研讀法華三經(《無量義經》、《觀普賢菩薩行法經》和《妙法蓮華經》),讀到《法華經》〈藥王菩薩本事品第二十三〉中的一句「是真精進,是名真法供養如來」時,豁然大悟。這一年,大師二十三歲。

大師生前受到陳、隋兩朝帝王尊崇,曾多次於皇宮說法,亦於玉泉山、金陵和揚州等地弘法,弘揚天台宗教法和興建寺院。他一生建造佛寺逾三十所,度僧逾萬人,其講學由弟子記錄整理成逾百部著述,包括《小止觀》、《觀心論》和《法華玄義》等,其思想流傳至日本和韓國待地,對後世影響深遠。大師的《法華玄義》、《法華文句》和《摩訶止觀》,被稱為「天台三大部」。

《隋天台智者大師別傳》記載,大隋開皇十七年(597年)冬天,大師於天台山往生,終年六十歲,僧臘四十。


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天台智者大師的實相觀

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