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年終回顧:2021年牽動人心的十大佛教新聞

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2022年將至,還記得過去十二個月以來,那些曾經牽動人心的事件嗎?從佛教的角度來說,變遷是世間的必然現象。而各種世事的各種變遷,亦讓我們對生命有更深刻的省思。

今天,讓我們回顧這一年的教界大事,藉此機會作一番整理與省思,並從中思考因果的流轉。

10. 日本面臨龕位短缺,佛寺提供「寺院樹葬」

世界各地不少地方都面臨墓地或骨灰龕位短缺的問題,並考慮樹葬、花葬、海葬等環保殯葬。

有日本佛寺推出「寺院樹葬」服務,綠化環境、節約土地資源,並促進生態環境的永續發展。目前樹葬在日本仍不算普及,但最近正有越來越多市民選擇身後長埋於寺院土地下。

9. 疫情下,泰國義工與寺院合作,為貧窮人士提供免費喪葬服務

新冠病毒疫情仍在全球蔓延,死亡人數不斷增加。暹暖武里基金會(Siam-Nonthaburi Foundation)的義工與當地寺院合作,為負擔不起葬禮的人提供免費的喪葬和火化服務,陪伴新冠病毒的死者,走過人生最後的旅程,為他們送上最後的祝福。亦有市民擔任義工,助僧人搬運棺材。

8. 緬甸政變之下,80歲僧人為市民帶來和平與慰藉

緬甸今年初發生軍事政變,自此各地大規模示威不斷。聯合國表示,有超過250,000人流離失所。緬甸佛教徒說,在北部實皆地區(Sagaing)動盪之際,八十歲僧人摩訶菩提緬因(Maha Bodhi Myaing)現身,為市民帶來了和平與慰藉:「當他接待信眾時,我們這區穩定下來了。」

來自曼德勒市的佛教徒莫倫(Moe Moe Lwin)說:「他出現在市民面前,讓大眾感到平安和寧靜。」

7. 巴米揚大佛炸毀二十年後,塔利班進駐首都

2001年,塔利班破壞阿富汗境內大量佛像,當中包括巴米揚大佛。今年8月,阿富汗武裝組織塔利班再次進駐首都喀布爾。當地國家博物館憂心悲劇會重演,於是請求國際協助,保護珍貴文物。

11月底,阿富汗國家博物館重新開放,塔利班暫為其提供安全保障。

阿富汗曾經是佛國重地,遺留了許多佛教遺蹟。它們未來的命運猶未可知。

6. 佛典翻譯計劃「八萬四千」踏入十一周年

譯經計劃由欽哲基金會創辦人宗薩欽哲仁波切於2010年發起。當年,獲翻譯成現代語言的藏文佛典並不多於5%。目前,在多位佛教導師的協助下,已有超過30%內容(在短短十一年間)完成翻譯。

目前已有逾百部翻譯佛典在基金會的「雲端藏經閣」上發布,提供重要的佛學資源。

5. 台灣太魯閣號事故,僧眾義工趕赴撫慰傷者及家屬

台灣鐵路4月2日發生了近年最嚴重的交通事故,共五十一人罹難,200多人受傷。事件發生後,慈濟、佛光山、法鼓山僧眾義工趕至現場,關懷傷者及撫慰家屬。亦有義工製作便當送往殯儀館,並將電動醫療床、手杖、助行器等物品載往救災地點。

慈濟人醫會亦展開復原專案,結合中西醫身心治療法,陪伴傷者與家屬走出陰霾。

4. 美國舉辦大型法會,悼念種族仇恨的受害者

美國亞特蘭大(Atlanta)一家按摩店3月發生槍擊案,導致八人死亡,當中六人是亞裔女性,包括一位六十三歲的佛教徒。事件令當地的亞裔社區感到震驚和憤怒。有統計指,約三分之二美國佛教徒為亞裔。

當地佛教界舉辦大型法會「願我們匯聚一起」,約350座佛寺參與。僧眾點燃蠟燭,悼念死者,為所有種族仇恨的受害者祈禱。有多名市民透過直播參與。

有比丘尼表示:「在痛苦的時刻,佛法能夠將人性帶入我們的內心,讓我們體會到同體大悲。」

3. 印度考古人員發現:「金剛座」於菩提伽耶出土

今年9月,印度考古學家表示,「金剛座」於菩提伽耶出土。它標示了佛陀成道的地方,也象徵了佛陀的智慧。

2,500多年前,悉達多太子在經歷六年苦行之後,在菩提伽耶的一棵菩提樹下證悟。據說,阿育王(古印度孔雀王朝的君主)為了標示佛陀成道的地方,在該處豎立了首個由紅砂岩板製成的「金剛座」。後人亦分別在貴霜帝國時期和公元七世紀安置了第二和第三個「金剛座」。

根據印度考古人員的發現,由阿育王建造的那一尊依舊位於菩提樹下;而當年在「貴霜帝國」時期設置的那一尊,則在大菩提寺東部的一座印度教廟宇附近發現。考古人員又在大菩提寺內的一棵樹下發現了第三個金剛座。

2. 在世界各地,不少女性開始在佛教界擔任領導角色

近年來,教界有越來越多女性接受高等教育,並經營慈善事業。也有的帶領禪修課程,或在大學教授佛學和巴利文等。在過去的傳統中,這是前所未見的。

美國慈善機構「西藏尼師計劃」在西藏耕耘三十多年,讓更多比丘尼有接受教育的機會。 機構更資助部分比丘尼攻讀「格西瑪」(Geshema,相當於佛教哲學博士)。以往,她們大多沒有讀寫能力;今天,有尼眾已有能力領導寺院。

泰國的首位比丘尼、在佛統府建立首座尼寺的法喜比丘尼(Dhammananda Bhikkhuni)至今仍在弘法不輟,希望增加當地比丘尼的人數。

1. 印度計劃復興佛教研究

印度阿魯納查邦(Arunachal Pradesh)首席部長佩馬·坎杜(Pema Khandu)今年11月表示,疫情讓我們反思生命,而現在「是時候復興佛法」,重建社會秩序了。

印度拘尸那羅國際機場於10月揭幕啟用,讓大眾能夠更方便地參觀各個佛教遺址。政府近月亦在在拘尸那迦、舍衛城等地周邊發展「佛教旅遊圈」,鼓勵市民參觀佛教遺址,同時促進佛教研究,支持各學院開設佛教課程及研究各經典。

今年10月,印度新德里國立博物館煥然一新,新建設三個佛教藝術展廊。


延伸閱讀:
改變命運的方法──學感恩、信因果

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