恭迎彌勒菩薩聖誕日:菩薩的過去生曾為婆羅門。這是他發慈心不食肉的因緣⋯⋯

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明天既是大年初一,也是彌勒菩薩聖誕日,祝願各位善缘增長丶六時吉祥;身心清涼、福慧無量。我們整理了這篇短文,向大家介紹這位未來佛。

彌勒菩薩梵文為Maitreya,字根源自梵文Maitrī,意思是「慈愛」。據說彌勒菩薩由初發心即不食肉,以此因緣而名為慈氏。菩薩在未成佛前,於兜率天宮說法修行,待時機成熟後,便會降生世間,並於龍華樹下舉行三次法會(「龍華三會」),普度眾生。故此,菩薩又有「當來下生彌勒尊佛」之稱。

《觀彌勒菩薩上生兜率天經》、《彌勒下生經》和《彌勒大成佛經》是「彌勒三部經」。第一部經主要講述彌勒菩薩上生兜率天宮,在兜率內院說法的事蹟,對於兜率淨土有生動的描寫。《下生經》則主要講述彌勒菩薩於未來世,將會從兜率天下生,成道說法度眾,並建立人間淨土的預言。《大成佛經》亦述說彌勒菩薩下生人間成佛,廣度苦海眾生的故事。

彌勒菩薩的過去生曾為一位婆羅門,名為一切智光明尊者。《一切智光明仙人慈心因緣不食肉經》記載,他於深山修行誓願在未來成佛。有一天,暴雨洪水襲來,他無法外出乞食,兔王表示願意以身體供養,助他修行,令佛法久住。牠投身火中而亡,其捨身為法的精神讓尊者大為感動。尊者發願,不殺一切眾生、不食眾生肉。佛陀解說,兔王就是他自己,而一切智光明就是彌勒菩薩。

傳說五代後梁時的布袋和尚,是彌勒菩薩的化身。宋朝時,嶽林寺依照布袋和尚光頭大耳、笑口常開、袒胸露腹的形像塑造了彌勒菩薩像。後來,民間一般亦以此形像作為彌勒菩薩的藝術形像。


延伸閱讀:
彌勒?真彌勒?世人自不識!(上)

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