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恭迎觀世音菩薩成道日:念觀音、拜觀音,做個觀世音

農曆六月十九日(今年合陽曆8月8日)是觀世音菩薩成道日,我們整理了這篇短文,以表慶祝。

《觀世音菩薩普門品》云:「若有無量百千萬億眾生,受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩即時觀其音聲,皆得解脫。」觀音菩薩因為觀察世間聲音,聞聲救苦,所以名為「觀世音」。菩薩觀境自在、觀心自在,又名「觀自在」。

《普門品》亦云,眾生若有所求,菩薩亦皆令得,以慈悲為祈求者加持,使之解脫厄難。「若有持是觀世音菩薩名者。設入大火。火不能燒。由是菩薩威神力故。若為大水所漂。稱其名號。即得淺處。」一心稱念觀音菩薩名號,亦能免除多種災厄之苦,包括水難、火難、刀難、風難、囚難、賊難和鬼難等七種災厄之苦。

民間的觀音菩薩大多以女性形象出現,其實女性化身只是《普門品》多種化身的其中之一。觀音菩薩應化無方,以多種相狀呈現。唐代以前,觀音像多以男性形象出現,後來則漸以中性形象出現,宋代以後觀音像多以女相呈現。事實上,所有菩薩都是超越男女性別的。

如何修學觀音法門呢?《普門品》的修行層次可分為四個:「念觀音、求觀音、學觀音、做觀音」,並有三個修學階段。第一階段為祈求觀音救濟,第二階段是學習觀音的解脫法門,第三階段則是做觀音,利益他人。聖嚴法師曾開示,修學的方式很簡單,僅只是念觀音、拜觀音,心中恆常有觀音。「觀音法門涵蓋兩則心要──自利與利他。往內,圓修智慧、淨覺解脫,即自利;向外,普門示現,悲濟救拔,即利他。」他認為,願意發心修持,自利利他,實踐觀音菩薩精神的每個人,也都是觀音菩薩的化身。


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