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恭迎達摩祖師誕辰:祖師本出身婆羅門家族,是印度王子,後來何以成為中國禪宗始祖?

農曆十月初五(今年合陽曆11月19日)是菩提達摩祖師的誕辰,我們整理了這篇短文,以示慶祝。

達摩祖師(Bodhidharma)(382年-536年)是中國禪宗的始祖。菩提意指「覺悟」,而達摩則代表「佛法」,故「菩提達摩」四字代表「覺悟佛法」。

據《佛祖綱目》卷二十六,達摩祖師生於南印度,原名菩提多羅,出身於婆羅門家族,是香至王的三王子。其時南印度佛法盛行,國民大多信奉佛法,有一天,天竺禪宗二十七祖般若多羅尊者來到香至王的宮殿中開示佛法。他拿起一顆寶珠,問三位王子,世間有沒有甚麼比這顆寶珠更珍貴的。大王子和二王子都認為,世上沒有甚麼比寶珠更珍貴的。三王子卻認為,法寶比寶珠更珍貴。尊者聽後,深知三王子是法器。後來三王子跟隨尊者學佛,是為天竺禪宗二十八祖。

達摩祖師領悟佛法真諦後,在印度弘法六十多年,隨後東渡中國弘法,撒播禪法的種子,並獲梁武帝迎請至宮中。梁武帝說,自己登基以來,印製經典、供養僧尼無數,詢問祖師自己的功德有多大。豈知祖師卻說武帝「毫無功德」,更開示菩提心才是真功德。梁武帝未能理解祖師的開示,祖師有感弘法因緣未成熟,於是在少林寺面壁靜坐長達九年。

後來祖師收慧可、道育和曇林等人為弟子,並留下《二入四行論》、《續高僧傳》和《楞伽師資記》等著作。《永嘉證道歌》有言:「法東流,入此土,菩提達摩為初祖,六代傳衣天下聞,後人得道無窮數。」在禪宗初祖乃至六祖的弘化之下,禪法至今仍盛傳不衰,並傳至世界各地。

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禪宗的「禪」(上) 佛教認識宇宙人生的方法

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