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恭迎龍樹菩薩聖誕日:了悟愛欲為眾禍之根,終成菩薩道、得解脫,後世尊為「八宗共祖」⋯⋯

龍樹菩薩聖誕(農曆七月二十四日,今年合陽曆8月21日)將至,我們整理了這篇短文,以紀念這位偉大的菩薩。

龍樹菩薩一生充滿傳奇,曾經為欲望而受苦,後來了悟愛欲為眾禍之根,終得解脫自在,以中觀思想闡揚菩薩道。他著作豐富,世所罕見,被後世稱為「千部論師」。

龍樹菩薩生於公元二世紀,南印度婆羅門族,自小聰穎過人,對於各國天文、地理、醫藥等,無不嫻熟。未出家前,年少輕狂的他修煉隱身術,與好友大鬧皇宮,欺凌宮女。國王大怒,下令斬殺,數位好友皆喪命。他死裏逃生,深深體悟到欲望是痛苦的根源,於是當下立誓願,剃髮出家。

龍樹菩薩離開故鄉,先後追隨上座比丘、大龍菩薩等學法,遍覽經藏,精進修行。後來他隨緣行化,闡明《摩訶衍》,作《優波提舍》十萬偈、《莊嚴佛道論》五千偈、《大慈方便論》五千偈、《中論》五百偈及《無畏論》十萬偈,聲名逐漸遠播。

他繼承佛陀的「緣起」思想,發展出「空」及「中道」的學說。其思想被稱為「中觀哲學」,強調以一種不落入二邊的途徑觀照萬物(不以萬物為實有,也不視萬物為虛無),認為這樣才能體悟一切事物空的本性,從而放下執著,達致解脫。

龍樹菩薩窮畢生精力,宣揚中觀學說。據說,他完成的著作有千部之多。他圓寂百年後,南印度人為他建寺立廟,以緬懷他畢生的貢獻。

後人承繼了龍樹菩薩的中觀思想,大乘佛教得以弘揚,延續近二千年。中觀思想影響深遠,俱舍、成實、三論、法相、華嚴、天台、真言等各宗都承繼其說而自成宗派。後來,中觀思想更傳到日、韓,以及今日的歐美。龍樹菩薩在弘揚大乘的地方,都被尊稱為「八宗共祖」。

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