承遠大師圓寂紀念日:為度化有緣眾生,他曾將佛號書寫在街頭巷邊,教導大眾持誦⋯⋯

農曆七月十九(今年合陽曆9月6日)是淨宗三祖承遠大師的圓寂紀念日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

承遠大師(712年-802年)俗家謝氏,漢州(今四川綿陽)人,為唐代高僧,有「南嶽承遠」之稱,被後世推為淨土宗第三祖。

大師秉性聰穎,自幼學習儒家學說。他對於當中不少主張都感到不解,有一次聽見有修行人談及佛理,悠然神往,決定修學佛法。他年輕時曾於慧日法師門下修學。慧日法師曾開示:「如來付受吾徒,用弘拯救;超然獨善,豈曰能仁」,讓大師修學念佛三昧以濟群生之願更為篤定。

明代蓮池大師在《緇門崇行錄》記載承遠大師儉樸的生活:「人遺食則食,不遺食則茹草木而已。有慕道而造者,值於崖谷,羸形垢面,躬負薪樵,以為僕從而忽之,不知其為遠也⋯⋯。」多年以來,大師都堅守儉樸的生活。

承遠大師為了度化一切有緣眾生,曾經將佛號和佛經經文,書寫在街頭巷邊人口稠密的地方,或雕刻在岩石上,讓市民有更多機會接觸佛法,乃至互相傳誦。如是者念佛人數日漸增加,有些市民更發心建設道場供養他,唐代宗後來賜名為「般舟道場」。唐德宗時,寺院改名為「彌陀寺」。建造寺院的剩餘資源,都布施給貧苦人士。

貞元十八年(802),承遠大師自知時至,開示教誡後告別諸弟子,結跏趺坐圓寂,世壽九十一歲,僧臘六十五年。大師往生後,唐代文學家柳宗元撰《南嶽彌陀和尚碑》,以「公之率眾峻以容,公之立誠放其中」之語來紀念大師之弘化功德。大師門下的弟子包括法照、知明、超明和惠詮等。


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