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日本佛寺住持數目越來越少,出現「無住寺院」。為了增加住持人數,有寺院想出這個辦法⋯⋯

近年來日本人口縮減,加上越來越多人從偏鄉外移至城市,當地佛寺維持業務越來越困難,不但面對捐款日減的困境,住持的數目亦越來越少。偏鄉地區有不少「無住寺院」(沒有住持的寺院),更有不少寺廟要關閉。

淨土真宗本願寺派的僧人藤丸智雄接受訪問時指,現在來參加法會的人越來越少,喪禮更是明顯。

根據淨土真宗本願寺派的調查,有逾六成寺廟無法達到600萬日圓(約四十三萬港幣)的平均年度收入標準。大部分住持都無法單靠香油錢維持寺廟的基本開支,而需要靠援助或副業(例如提供寺院住宿體驗)來維持寺廟營運,更有不少寺院因為沒有住持而關閉。

為了增加住持人數,有寺院推出「第二人生計劃」(長者出家計劃),培養退休人士成為寺院住持。臨濟宗妙心寺派七年前推出專為長者而設的「第二人生計劃」,參加者至今超過七十人。有逾二十人出家為僧,亦有六人成為寺院住持。在出家之前,他們都是在企業或政府機關工作的上班一族,當中有不少更是企業高層。他們不但可以體驗寺院的生活,更可以應用人生閱歷和過往的職場經驗來服務眾生,開解來寺院的信眾,或是協助寺院擴展財源。

要成為一名住持,需要接受一番考驗:參加者需在清晨起床打坐、誦經,並負責掃地等工作。其後更要修行一年以上,才能正式成為住持。

日本老齡人口越來越多,當中有不少對佛教有興趣的長者都希望在佛門展開「第二人生」,淨化心靈,研習佛學。 這個計劃也給予退休人士一個修習佛法的機會。


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