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日本各寺院將舉行「除夕撞鐘」,以108次鐘聲叩響光明希望,祈願來年平安順利⋯⋯

除夕將至,12月27日,日本京都有佛寺僧人敲響大鐘,為除夕夜的撞鐘儀式做演練,以慈悲叩響心燈,點亮光明希望。

在日本,每年12月31日稱為「大晦日」。日本多座寺院都會在晚上舉行傳統撞鐘儀式,如奈良東大寺、長野縣的善光寺、豐橋市普門寺等。僧侶以108次鐘聲,象徵去除108種煩惱,希望大眾聞鐘聲煩惱輕、智慧長,並祈願來年平安順利。

鐘是佛寺的法器,子夜鳴鐘是十分隆重的佛教傳統儀式。《聞鐘偈》有云:「聞鐘聲,煩惱輕,智慧長,菩提生,離地獄,出火坑,願成佛,度眾生。」

《增一阿含經》亦指鳴鐘有「一切惡道諸苦,並得止息」之效。鐘聲可以令三惡道眾生聞聲去苦得清涼,也可使學佛者減少煩惱、喚起精進修行之心,所以它的意義和功德是很偉大的。

為甚麼是108次鐘聲?這個數字在佛教裏有多重的意義。佛教認為,我們的煩惱有108種,如《大智度論》所言:「十纏、九十八結為百八煩惱。」

108亦代表破除煩惱的智慧法門,更象徵無上的圓滿。除了108次鐘聲外,佛教也有念108遍經文、撥108顆念珠、108拜修持等。

在不同的寺院,撞鐘的方式都不一樣,例如會有十多位僧人同時合力撞鐘,或讓信眾接力敲鐘等。撞鐘後,信眾還可以到佛殿祈願,為長輩親友平安祈福。

在這一天,日本電視台會直播各地著名寺院的敲鐘實況,例如奈良唐招提寺和京都高台寺等。信眾可以透過攝影機的多元切換視角,感受僧團法師合力撞鐘的震撼,並在蕩滌心靈的莊嚴氛圍中,在螢幕前共同迎接嶄新的一年。

由於日本不少寺院都建在住宅區內,子夜鳴鐘有可能會為居民帶來困擾。有見及此,有些寺院(如大澤寺)改在31日的下午敲鐘,也有寺院(如普門寺)改在中午12時敲鐘。


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