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「日本律宗初祖」鑑真和尚圓寂紀念日:他多次東渡日本失敗,因病雙目失明,仍百折不撓,為法忘軀⋯⋯

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農曆五月初六(今年合陽曆6月15日)是「日本律宗初祖」鑑真和尚的圓寂日,我們整理了這篇短文,以示紀念。 

鑑真和尚(687-763年)生於揚州江陽縣,十三歲在大雲寺出家,五年後受菩薩戒。他博覽群書,深研佛教戒律、建築和藝術等學問,四十五歲成為大明寺方丈,是國內著名的律學大師。

唐朝時,日本派出多位遣唐使到中國,邀請僧人前往日本傳法和授戒。有僧人認為此行「滄海淼漫,百無一至」,還是不去好了。鑑真和尚說:「為了傳法,怎麼能顧惜生命呢?你們不去,我就去了!」當時有約二十位僧眾受其感動,決定隨他遠赴日本。

鑑真和尚用了十二年時間,總共東渡日本六次,期間遇上無數磨難──首次東渡,因被人告官攔阻而未能成事,船隻和物資全部被沒收。第二次東渡時遇上風浪,差點船毀人亡,船上物資全部沒入大海。第三次東渡時,因被官府阻攔而不能成行。

第四次東渡,僧眾出海時再次遇上風浪,在海上顛沛流離了多個月才著陸,輾轉多個地方回國。休養一段時間後,鑑真和尚第五次東渡,因長途跋涉、暑熱煎熬而雙目失明,而弟子亦先後退出和病逝。

第五次東渡失敗,九死一生,鑑真和尚已六十四歲了,但他的決心毫不動搖。753年第六次東渡時,他的心願終於成真了。他與隨行弟子攜帶大批書籍和法器上岸,在當地廣開法筵。

失明的鑑真和尚留居日本十年,期間以口授方式刊印戒律三大部,傳授律學和天台宗教義,並協助校正日本的《大藏經》。他亦在奈良建造了日本律宗始創的寺院「唐招提寺」,並在日本傳播中國的醫藥知識,更治癒了皇太后的眼疾。

鑑真和尚往生之後,日本朝臣藤原刷雄以這首詩來紀念他在日本傳法和建造寺院的功德:

《五言傷大和上》

萬里傳燈照,風雲遠國香。

禪光耀百億,戒月皎千鄉。

哀哉歸淨土,悲矣赴泉場。

寄語騰蘭跡,洪慈萬代光。

他點亮了日本佛教的法燈,同時將文學、藝術等學問傳至當地,對於發展日本書法、雕塑和建築等有相當的貢獻,因此被後人尊為「日本文化之父」和「日本律宗初祖」。


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日本佛教藝術

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