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日本民間的淨土宗先驅者、「口稱念佛」之祖--空也上人逝世1,050週年,東京國立博物館舉辦特別展覽紀念。其造像嘴裏,為何出現六尊小型阿彌陀佛像?

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為紀念日本民間的淨土宗先驅者「口稱念佛」之祖──空也上人逝世1,050週年,東京國立博物館(Tokyo National Museum)即日起舉辦「空也上人與六波羅蜜寺」特別展。

活動的「亮點」之一,是上人的一尊立像。其嘴裏出現了六尊小型阿彌陀佛像,這代表了甚麼?

日本「口稱念佛」之祖

二十多歲時,空也上人(903-972)在尾張國分寺剃髮出家。他喜歡四處遊歷,參訪各地名勝古蹟,期間四處開路,架設橋樑、開鑿井池,並助山野的遺體火葬善終。他亦修建寺院,刻造佛像,時常勸導大眾念佛。

上人總是風雨無阻,走出京師街頭,和藹可親地唱誦彌陀名號,勸化民眾,因此獲得大眾的敬佩,被稱為「市聖」、「阿彌陀聖」等。對於民間的各種施設、救濟等事業,他亦不遺餘力支持。

東京國立博物館介紹:「上人是一位親近民眾、關愛市井百姓的僧侶。951年,京都爆發疫情,他為祈禱疫病消退、國泰民安,發願製作十一面觀音菩薩像及抄寫《大般若經》。上人以這尊十一面觀音菩薩像為本尊所建造的寺院,便是六波羅蜜寺(創建當時稱「西光寺」)。他尤其得到市井百姓的廣泛信仰。」

在空也上人的努力下,念佛法會在民間漸漸普及,而淨土宗也成為普遍信仰。

空也上人與六波羅蜜寺

京都真言宗寺院六波羅蜜寺,傳承著現存最古老的空也上人木製立像,它由佛像雕刻師運慶的兒子康勝製造,高117厘米,逼真地表現法師念佛之姿,讓人瞻之如在目前。上人口中的六尊阿彌陀佛像,分別代表「南無阿彌陀佛」的每個字,也象徵了「口稱念佛(稱名念佛)」。

除了此立像外,是次展覽會也展出四天王立像、地藏菩薩立像、藥師如來坐像、閻魔王坐像等平安至鎌倉時代的雕刻名品。這些都是前人歷經重重苦難傳承至今的瑰寶。

展覽逢周一關閉,開放至5月8日。詳情可見:https://kuya-rokuhara.exhibit.jp/english.html



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