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柬埔寨洪災期間,一群佛教徒站在救災前線。疫情下,賑災更為困難,但他們從不缺席⋯⋯

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柬埔寨去年發生十年來最嚴重的洪災,淹沒了多個地區,數十萬市民受災。佛教救援機構Join Together Society Korea (簡稱JTS)表示與當地的西哈努克佛教大學馬德望分部(Preah Sihanouk Raja Buddhist University Battambang Branch, 簡稱SBUBB)合作,向災民分發緊急救援物資。

當地十年來最嚴重的洪災

去年10月至11月期間,柬埔寨連續十三次受到熱帶風暴襲擊,導致洪水氾濫和山泥傾瀉。未引爆的彈藥和地雷遭洪水沖刷出土,破壞了不少農地和建築物。來自十九個省份的800,000位市民受到影響,當中約388,000人需要直接援助。至少四十四人死亡,約有14,300戶家庭被安置到臨時避難所。

有161,552所房屋受到破壞,逾120,000公頃農田被淹沒,其中包括約80,000公頃稻田。洪水破壞了許多道路和橋樑,還影響了二十二個保健中心和686所學校。

位於西北部的馬德望,是受災最嚴重的省份之一。它是該國最大的稻米產區,有近100萬人口,當中大部分是農民。

站在救災前線

該國的佛教團體站在救災前線,致力救濟災民。SBUBB主席兼國際入世佛法網絡(The International Network of Engaged Buddhists,INEB)成員索維齊亞法師(Venerable Vy Sovechea)一直領導著救災工作,援助基層群眾。

法師說,看到災民苦難之深重,SBUBB呼籲世界各地的人士支持賑災活動。「雖然西哈努克佛教大學是佛教組織,但我們從未因種族、膚色、宗教信仰或社會文化和偏見而歧視任何人。」他們與天主教和伊斯蘭教團體合作,舉辦各式各樣的賑災和慈善活動。

義工提供的救濟物資包括米、油、罐頭等食物,以及個人衛生用品、口罩和酒精類清潔劑,總值接近10,000美元(約港幣78,000元),由JTS資助及由SBUBB於去年11月1日至12月31日期間分發。馬德望有約550戶家庭(2,750人)直接受惠於這些物資。

索維齊亞法師表示,除了提供物資外,義工還會分享佛法和防疫知識。「我們面臨的其中一個問題,就是要在疫情期間分發物資。做這件事必須非常小心。我們不能舉行大型聚會,所以不得不挨家挨戶分發物品,或將補給品帶到學校,這非常耗時。」

與此同時,柬埔寨正在努力抗疫。當地有約1,700萬人口,截至3月1日,確診人數為820。雖然確診率比許多國家低,但疫情對當地帶來的經濟打擊,還是造成了深遠的影響,令貧困人士的生活雪上加霜。

JTS由第三十七屆庭野和平獎(Niwano Peace Prize)得主、韓國曹溪宗的法輪禪師(법륜스님,Venerable Pomnyun Sunim)設立,一直致力於人道救援和紓緩貧困的工作。義工曾為菲律賓的醫療中心提供防護裝備,給孟加拉的羅興亞難民提供多件防護衣,並在去年冬季向韓國多個地方的貧窮家庭分發煤磚。他們亦與INEB合作,給南亞和東南亞地區中,受新型冠狀病毒疫情打擊最嚴重的弱勢社群送上食物、肥皂和口罩等應急物品。


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