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淨土宗九祖蕅益大師圓寂紀念日:從排斥佛教到成為明代四大高僧,這是大師一生的經歷⋯⋯

蕅益大師畫像
蕅益大師畫像

農曆正月二十一(今年合陽曆2月14日)是淨土宗第九祖蕅益大師的圓寂紀念日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

蕅益大師(1599~1655年)(亦稱「智旭大師」)是明代僧人,俗姓鐘,字蕅益,是吳縣(江蘇)木瀆人。他七歲便茹素,少年時研習儒學,排斥佛學,更寫了多篇《闢佛論》。長大後閱讀了蓮池大師的著作《竹窗隨筆》和《自知錄》,感動不已,焚毀了之前撰寫的《闢佛論》,更生起了研習佛法之心。

父親往生後,他誦習《地藏經》和《楞嚴經》,更決定出家求道,二十四歲那年隨憨山大師的門人雪嶺法師剃度。出家後他立下三大誓願:一、未證無生法忍絕不收徒眾;二、不登高位;三、寧願凍死餓死,也不為了長養色身而誦經、禮懺和化緣。

二十六歲那年,大師在三寶前燃香刺血,給母親寄信,勸她不用勞心,表示自己會努力學佛。兩年後母親病重,他四度割肱,希望可以延長母親壽命,可是母親仍然離世。

壯年時期,蕅益大師從事天台經疏的研究,並到浙江靈峰建寺弘法,注釋經論。大師五十六歲時,臥病於靈峰,仍致力完成《西齋淨土詩》、《淨土十要》等著作,翌年病逝。

大師一生綜學禪宗、淨土、律藏和天台等諸宗教法,著述豐富,包括《金剛經破空論》、《楞嚴經玄義》、《阿彌陀經要解》和《楞嚴經文句》等,他往生後,許多大德講經說法時,都引用到他的著作。

他晚年在靈峰建寺寫書,故有「靈峰蕅益大師」之稱,與紫柏大師、蓮池大師和憨山大師並稱為「明代四大高僧」。

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