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淨土宗八祖蓮池法師圓寂紀念日:他一生專弘淨土,是明末四大高僧之一⋯⋯

農曆七月初二(今年合陽曆8月20日)是淨土宗八祖蓮池大師的圓寂紀念日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

蓮池大師(1535-1615)俗姓沈,法名袾宏,法號蓮池,常在雲棲寺居住,故常稱為蓮池大師、蓮池袾宏或雲棲蓮池。他與紫柏真可、蕅益智旭和憨山德清並稱明末四大高僧。

蓮池大師天資聰慧,品學兼優,十七歲中秀才。有一天,他聽到鄰家的婦人跟他分享念佛的好處和功德後,便對佛法生起了信心,更寫下了「生死事大」四個字在自己書桌前,以提醒自己。二十七歲那年,他父親離世,其後妻子和母親亦相繼在五年內離世,令他深感生死無常,生起了修學佛法,以報答親恩之心。

他寫下了「七筆勾」:「五色金章一筆勾,魚水夫妻一筆勾,貴子蘭孫一筆勾,富貴功名一筆勾,家園田舍一筆勾,蓋世文章一筆勾,風月情懷一筆勾」,以示出家的決心。蓮池在性天和尚門下出家修行,並開始行腳雲遊,到處參訪善知識。有一天在路上聽到樵樓鼓聲時開悟,並作偈語云:「二十年前事可疑,三千里外遇何奇?焚香擲戟渾如夢,魔佛空爭是與非。」

三十七歲那年,蓮池大師雲遊至杭州雲棲,得知有不少村民被猛虎所傷,便為他們誦經;又為村民念佛,祈願久旱的地方遇到甘雨。虎患和旱象解除之後,村民都很感激他。

為了報答他,有居民為他建造精舍,讓他在此安居。蓮池大師大力整頓道場,弘揚淨土法門,講經說法,並著作《沙彌要略》、《具戒便蒙》與《菩薩戒發隱》等,以便戒子研學戒法。大師同時提倡戒殺放生,於寺中開有專用的放生池和放生所,所著《戒殺放生文》風行於世。同時他又將《瑜伽焰口》、《水陸儀規》、和《朝暮二時課誦》等佛門法事儀規的行文作了完善的修訂工作。這些儀規,一直相沿至今,影響深遠。有大約數千位弟子依止在大師的門下,成為一方叢林,蕅益智旭大師就是蓮池大師的其中一位戒子。

1615年,大師預知時至,臨終為弟子開示:「大眾!老實念佛,毋捏怪,毋壞我規矩!」他於農曆七月二日圓寂,世壽八十一,僧臘五十。


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