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潘宗光教授退而不休,默默行善,多年來資助貧窮學生讀書。他本是天主教徒,為何會轉信佛教,發願遍撒菩提種子?

(圖:鳳凰網佛教)

香港理工大學榮休校長、精進慈善基金會會長潘宗光教授,近年展開「退而不休」的弘法生活,又默默行善,資助貧窮學生讀書。

現年八十二歲的他生於香港,是著名科學家,畢業於香港大學、倫敦大學,獲科學、哲學博士學位。他曾獲「瑞典皇家科學院」邀請為諾貝爾化學獎候選人提名,並在香港理工大學擔任校長十八年。

潘教授本是天主教徒,為何會轉信佛教,發願遍撒菩提種子?

學佛的因緣

《TOPick新聞》報道,1992年某天晚上,潘教授有個應酬臨時取消了,當時書桌上有一張宣傳海報,介紹由陳家寶醫生主持的佛教講座。他心想,既然空閒,不妨聽聽看。當晚一聽,便感覺十分震撼,後來更開始閱讀陳醫生介紹的佛學書籍。

一段意想不到的因緣,讓他轉信佛教。「佛家教我換位思考,從別人角度看事情,讓我學懂做一個為老師和學生設想的校長。」

潘教授任職校長十八年,期間曾成立弘法的「智度會」,有數百名知識分子,每個星期藉由智度會的集會,在理工學院研究佛法。

與星雲大師的一段法緣

1997年、2001年,星雲大師曾應潘宗光之邀,到理工大學舉辦佛學講座。大師回憶:「只要我在香港,他都非常誠懇謙虛的前來請教佛學相關問題,我曾為他一個人,特地講說《心經》。他非常用心研究,不久就出版了《心經淺釋》一書。」

大師說,潘教授平日除了統理校務、熱心社會公益外,也出版佛學著作,發心在各處分享佛法知見,利樂眾生。「此舉與我提倡的人間佛教理念不謀而合。」

大師又說,潘教授學佛的精進程度,與其治學精神是旗鼓相當的:「我喜見他以弘揚佛法為己任,廣結善緣,遍撒菩提種子,如此精進不懈,他朝必然可使人間得見淨土,佛國現前。」

退而不休  默默行善

退休後,潘教授專注於修行和弘法:「對我而言,退休是人生另一階段的開始。」退休十多年來,他已出版《佛教與人生》、《佛教與科學》、《心經與現代管理》、《感恩這一課》等著作。

2005年,潘教授成立非牟利慈善基金「精進基金」,資助中國有經濟困難的大學生,助他們完成學業並培養道德人格。

基金的成立,是一系列因緣和合的結果。他聽取太太的意見,運用做校長時建立的人事網絡成立基金,以集腋成裘的方式,每年幫助100名同學完成四年學業。

潘教授說:「我希望通過基金,培養一批有學問、有品德、能吃苦的學子⋯⋯我希望他們今後進入社會,能將感恩、大愛的精神擴散開去,中國的未來就在這些年輕人身上。」

延伸閱讀:
佛教與科學看似是兩碼子的事?衍空法師與潘宗光教授帶大家遊走於科學與佛教之間,體會生活佛法──香港佛教聯合會電台節目《「心」深漫遊》第十二集

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