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為何柬埔寨的僧人認為,當地防疫工作有效,與佛教界的努力有很大關係?

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在人口約有1,625萬的柬埔寨,新冠病毒累計確診個案只有不多於2,000宗,死亡個案更是只有個位數字。當地的僧人認為,防疫工作有效與佛教界的努力有很大的關係。

根據當地媒體《Khmer Times》報道,僧人羅斯(Ruos)表示,教界在教育大眾方面發揮了重要作用。「像開示佛法時一樣,當僧人告訴他們要怎樣做時,信眾就會留心注意。我們教導大家配戴口罩,留在家中,好好清潔雙手,以保護自己免受病毒感染。」

他又會告訴信眾,每隔兩週到佛寺參加佛教聖日的活動時,要遵守防疫措施。疫情爆發後,僧眾要求信眾保持兩米的社交距離,並在誦經期間一直配戴口罩。現時大多數信眾都選擇留在家中念經。 

一直以來,柬埔寨的僧人都擔當教育市民的角色,例如他們會教導大眾注意道路安全,以及如何預防瘧疾和登革熱等疾病。羅斯說:「道路安全方面,我會告訴人們要遵守交通規則、配戴頭盔,不要醉酒駕駛。」

他又表示:「我在寺裏向佛菩薩祈禱,保護所有市民免受病毒的侵害。」

位於金邊的塞雷蒙哥寺(Serei Mongkul pagoda)的一位五十七歲職員舍普(Cheb)則表示:「眾位僧人都戴著口罩,因此大家也會這樣做。他們會聽取僧人的意見,並跟隨他們做相同的事。」他又表示,柬埔寨的僧人留傳了不少良好的文化,並將之世代相傳。「即使市民還俗了,仍能當個良好的公民。」

該寺的一位六十一歲比丘尼則表示,她的村莊裏沒有人感染病毒,因為大家都按照指示預防病毒散播。 

柬埔寨的一位鄉分區理事會主席薩姆(Sum)認為,在教導大眾防疫知識方面,僧眾有很大的貢獻。「幾乎所有進入市場的人都戴著口罩⋯⋯當中許多人還隨身攜帶小瓶酒精或洗手液。」

現時當地不少佛寺都暫停了聚會,讓市民在家中修學。一位比丘尼表示:「所有信眾的家裏都有佛像,因此他們可以在家祈禱⋯⋯我們將會遵守政府的指引。」局勢好轉後,佛寺將會再度開放,讓信眾聚會。

國際入世佛法網絡(The International Network of Engaged Buddhists)管理委員會成員詹姆遜(Jill Jameson)則認為,佛教強調利他精神和一切眾生互相依存,讓市民明白遵守禁令是為了利益他人,而不只是利益自己。這或許有助防止疫情散播。

柬埔寨是佛教國家,有逾5,000座佛寺,逾700,000位僧人。當地有約97%市民信奉上座部佛教。截至3月20日,當地累計有1,632人確診新冠病毒,三人死亡。


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柬埔寨洪災期間,一群佛教徒站在救災前線。疫情下,賑災更為困難,但他們從不缺席⋯⋯

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