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為慶祝世界佛陀日(衛塞節),新加坡佛教總會恢復實體浴佛儀式、義賣會。市民:感覺社會已邁入新篇章⋯⋯

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(圖: 新加坡佛教總會 Facebook)

農曆四月十五(今年合陽曆5月15日)是衛塞節。新加坡佛教總會(下簡稱「佛總」)5月1日起舉行一連三天的衛塞節實體慶祝活動,信眾可參與浴佛儀式和義賣會。

《聯合早報》報道,這是新加坡政府放寬社交措施以來,佛總舉辦的首場大型活動。會長廣品法師表示,每天約有2,000人參與。

過去兩年,新加坡不少寺院都在線上舉辦浴佛和祈福儀式,信眾只能遠程參與。今年,信眾不但能前往大殿浴佛、供花和供燈,也能參與素食義賣會,以及觀看線上音樂會和講座。

佛總表示,很高興能夠恢復實體慶典,畢竟現場慶祝和線上參與的體驗並不一樣。有市民和妻子帶著五個孩子前往慶祝,他們認為實體活動更有意義。「我感覺社會已邁入新篇章,這象徵著一個好的開始。」

衛塞節:世界佛陀日

「衛塞」(Vesak)一詞源於巴利語「vesākha」,原指印度曆一個月份的名稱,即相當於陽曆四、五月。

南傳佛教國家(包括泰國、斯里蘭卡、尼泊爾、不丹等)把佛陀的一生,從出生到涅槃,合起來一次紀念,是為「衛塞節」。因此,「衛塞節」含有佛陀聖誕、出家、成道、涅槃幾種意義。

1954年,國際佛教組織世界佛教徒聯誼會(World Fellowship of Buddhists)於緬甸首都仰光決議將衛塞節定為「世界佛陀日」,以象徵佛陀的智慧和慈悲饒益全球眾生。 

聯合國於1999年大會上給予衛塞節國際認可,並確認佛教2,500多年來為人類精神作出的貢獻。

南傳佛教國家的信眾相信,在衛塞節修持和發願的利益將會多倍增長。他們會前往佛寺禮敬和供養三寶,持戒聽法。僧人則誦念經文,為眾生祈福消災;政府也會在節日期間禁止殺生和賣酒等。

至於北傳佛教如香港、台灣、日本等,則在農曆四月初八(今年合陽曆5月8日)慶祝佛誕日,以淨水灌浴悉達多太子像,故又稱「浴佛節」。

今年衛塞節,宗座宗教對話委員會(The Pontifical Council for Interreligious Dialogue)向全球佛教徒發表賀函,表示在人類遭受多重危機打擊之時,天主教和佛教可以發掘各自的靈性寶藏,以幫助全人類變得更有韌性。

梵蒂岡引述一行禪師的說話,表示「希望」可以讓現在的時刻不那麼難以承受:「如果我們相信明天會更美好,我們就可以忍受今天的艱辛。讓我們攜手共進,共創美好明天。」


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