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當年中日戰爭,志開上人等人曾竭力救二萬難民,事蹟後人銘記⋯⋯

在今日南京棲霞寺裏,樹立著一尊銅像,以紀念這段故事:九十多年前中日戰爭爆發,1937年南京淪陷後,成千上萬難民湧向棲霞寺尋求庇護,處處哀鴻遍野。當年,寂然法師和志開上人等人毅然打開寺門,竭力收容兩萬多名難民。

寂然法師(1893年—1939年),俗姓嚴,出生於江蘇,少年出家,1909年受具足戒於鎮江寶華山,後到南京棲霞寺,時任監院,主持寺内外一切事務。

寂然法師銅像(圖:網上圖片)

志開上人(1910—1980),江蘇海安人,俗姓王。他十二歲到蘇南白塔山大覺寺出家為僧,1934年進入焦山佛學院修學,1936年受邀至棲霞寺。

當年,中日戰爭爆發期間,棲霞寺大眾數十人結合佛教義工,本著人飢己飢,人溺己溺的胸懷,每日施粥供給眾多難民。

寂然法師更親自上山,採草藥給傷者療傷,並囑咐弟子在下山籌糧時,也要盡可能帶點藥品回來,然而這個工作十分危險,經常有些弟子有去無回。

很快,寺中糧食即將用盡。志開上人說:「庫房裏僅有的黃豆,是留作今後每月初一、十五磨製豆腐,作為供佛之用,可否用來和稀飯,救救災民?」

有僧人紅著眼眶說:「能給飢民吃的,我們全都拿出來了,難道連這些僅存的黃豆都不能保留嗎?」

志開上人說:「救人一命,勝造七級浮屠!佛陀在因地修行時,也曾割肉餵鷹,捨身飼虎,今天正是我們效法佛陀的時候。」[1]

僧眾耗盡寺院所有財物,奔走求助,竭力解決難民的食宿,堅持了四個月之久,直至收容所關閉。

1937年在棲霞寺的難民(圖:網上圖片)

戰爭結束後,軍官廖耀湘特地到棲霞寺進香,並以親筆書寫的「棲霞古寺」匾額相贈,感謝僧眾的救命之恩。

星雲大師與志開上人也有一段法緣。1938年,揚州少年李國深(星雲大師的俗家名字)隨母親至南京尋父,後於棲霞寺禮志開法師剃度出家,是為禪門臨濟宗第四十八代弟子,也是他唯一的入室弟子[2],後來成為名揚四海的星雲大師。

志開上人(左二)和多位法師合影。(圖:海安志開禪院)

志開上人捨報之後,星雲大師將其舍利分成四份,分別在上人故土、南京棲霞寺、台灣佛光山、美國西來寺立碑安葬。 星雲大師又以師父的名義,捐款十萬元人民幣,設立「志開教育獎學金」。

棲霞寺援助難民的事蹟,記錄於寺內的「寂然上人碑」。後來,這件事也於2005年改編成電影《棲霞寺1937》,以此傳世留存。


延伸閱讀:
在敦煌的莫高窟裏,有一幅「捨身飼虎」為題材的壁畫,是最著名的佛教本生故事之一⋯⋯


[1] 星雲大師全集《難民收容所——棲霞山寺》

[2] 人間福報《拯救2.4萬名難民! 海安高僧志開上人值得被銘記》

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