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百位佛教領袖訪梵蒂岡,與天主教共同為世界祈願!東西宗教可望合作,推廣素食、性別平等⋯⋯

(圖:中華人間佛教聯合總會)

「中華人間佛教聯合總會」組代表團,於3月16日前往梵蒂岡,與天主教教宗方濟各會面。東西方兩個信眾最多的宗教,一起做史無前例的祈禱儀式,場面殊勝。

佛光山住持心保和尚、十方禪林開山方丈首愚法師、香光尼眾佛學院創辦人悟因長老尼、「中華人間佛教聯合總會」輪值主席如淨法師等,率領台灣佛教界近百人出訪,盛況空前。

當今人類正面臨諸多困難與挑戰,包括持續的戰爭、疫情、氣候異常。心保和尚特別向教宗提出邀請,希望雙方攜手為世界和平而祈禱,教宗當場慈悲應允,一起靜默祈禱三分鐘,展現東、西宗教間的共融和諧。

共同推廣素食、性別平等

宗教交談部秘書長英都尼蒙席(Msgr. Indunil Janakaratne Kodithuwakku K.)強調跨宗教合作的重要性。他認為,從佛陀和耶穌的教導中可知,人類的痛苦源於「錯誤的認知」,「雖然他們提供兩條不同的解脫之路,但都教導弟子要對苦難表示悲憫。」

中華人間佛教聯合總會秘書長覺培法師在「宗教交流研討會」中,提議天主教與佛教一同號召信眾,為守護地球持素:「天主教在全球有逾十三億信眾,佛教與天主教能不能為了氣候變遷、守護地球,發起素食運動?」

提議獲得熱烈的響應。庫勒塔達莫神父(Joshtrom Kureethadam)說:「我自己也開始吃素了,因為我知道吃肉會影響生態環境。」他認為,吃素這不僅只是佛教思想,其他宗教也要共同推廣,讓更多人培養慈悲心,共同影響全球的經濟運作方式。

談及教團的性別平等問題時,悟因長老尼提出:「修女是否能做主教?能否提高女性神職人員在教會的地位?」

格蕾絲瑪麗(Grace Marie)修女表示:「在天主教教會中,追隨天主的方式有很多,並非只有單一方式。女性在教會中,也扮演很重要的角色,方濟各去年也任命女性入主教部擔任要職」。英都尼蒙席則坦言:「我們確實需要做一些改變,也正在努力中。」

方濟各認為,星雲大師是「跨宗教友好交流」的先驅;這次天主教、佛教代表在他圓寂後會面,象徵了跨宗教之間的篤實友好:「為我們提供多種機會,彼此相遇,相互學習。」

心保和尚表示,星雲大師提倡各宗教之間互相包容尊重。他回顧,大師自1995年起舉辦「第一屆天主教與佛教國際交流會議」,2003年,又應邀參加台灣「天主教真福山修道院」的奠基大典,更以行動贊助建設經費。大師叮嚀信眾,佛教與天主教的友誼「不是一時的,也不是一次的,而是永恆的」。


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在美國,有部分神父修學佛法。他們認為,佛教與天主教在利己利他的教導上相輔相成、殊途同歸⋯⋯

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